“most” と “almost”、どうやって使い分ける?

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先日、街で売っていた靴下のラベルに面白いことが書かれていました。

そこには英語で「フリーサイズ」的なことが書かれていたのですが、”one-size-fits-all” ではなかったんです。

「ほとんどの人にピッタリです」という意味で “one-size-fits-○○” と書いてあったのですが、○○に入るのは “most” でしょうか?それとも “almost” でしょうか?

“almost” が表す「ほとんど」

Cambridge Dictionaryで “almost” を調べてみました。すると、

nearly

と書いてあります。めちゃくちゃシンプルな定義ですね(笑)でも、これが “almost” が持っているイメージそのままなんです。

“almost” は「ほとんど」と訳されますが、これは「もうちょっとで完全にその状態になるのに、あとほんのちょっと足りない」という意味での「ほとんど」なんです。

Almost Full Moon

なので、”It’s almost six o’clock” は、あとほんのちょっとで6時、”I eat almost anything” は「何でも食べれる」とは言い切れないけど、それに限りなく近い状態、”I almost forgot our anniversary” は「忘れる」ほんの一歩手前だった、というニュアンスになります。

“almost” の「ほとんど」は理解できましたか?では次に、”most” を見てみましょう。

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“most” が表す「ほとんど」

“most” の意味をオックスフォード新英英辞典で調べてみると、こう書いてあります。

the majority of

“most” が表す「ほとんど」は、たくさんある中の「大部分」という意味での「ほとんど」です。”almost” の「ほとんど」とは全然違いますよね。

“Most hotels accept credit cards” はたくさんあるホテルの「大部分」、”He spent most of his life in India” は人生の「大部分」、そして “She ate most of it” は「大部分を食べた」ということです。

そして、”Most people have a mobile phone” は世の中の「大部分の人」が携帯電話を持っているということになります。

では、冒頭に出てきた靴下のラベルに話を戻しましょう。”one-size-fits-○○” の○○に入るのは、”almost” か “most” か、もうお分かりですよね。

one-size-fits-most socks

“most” と “almost”

「フリーサイズ」を表す “one-size-fits-all” の代わりにラベルに書かれていたのは、”one-size-fits-most” でした。

そもそも、洋服などのサイズを表す “one-size-fits-all” の “all” は「すべての人」ということですが、もちろん本当にすべての人のサイズに対応しているわけではありません。

そこで「大部分の人のサイズに対応している」というニュアンスで “most” が使われている訳です。

「ほとんどの人」は “most people” と言うことはできても “almost people” とは絶対に言いません。「人間までもうちょっと、あと一歩で人間」みたいになってしまいますからね…

その代わりに “almost everyone” や “almost all people” で「ほとんど全ての人」を表すことがありますが、これは “almost” の「ほんのちょっと足りない」イメージをしっかり掴めていると、すんなり理解できると思います。

また、世間一般の「ほとんどの人」という場合には、”most people”、もっと限定された人たちの中、例えば「このグループでほとんどの人」なら “most of the people in this group” のように “most of the 〜” を使います。

今回紹介した “almost” と “most”、「ほとんど」という日本語訳で暗記するのではなく、それぞれの単語が持っているイメージをしっかり掴んでくださいね!

“most” を使ったフレーズはこちら

今回紹介した “most” を使った、日常でわりとよく耳にするフレーズがあります。
それが “make the most of 〜“。

意味と使い方はこちらのコラムで詳しく紹介しているので、ぜひ合わせてご覧ください!↓

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