Free にダマされるな!

“busy” を使わずに「忙しい」って言えますか?
ネイティブがよく使う “upset” って、なに?
“in time” と “on time” の違いって何?

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突然ですが、問題です。
“SMOKE FREE” と書いてある部屋があったら、これは「喫煙室」か「禁煙室」のどちらでしょうか?

日本でも分煙がかなり広がっているのでご存知の方も多いと思いますが、今日はこの “free” にまつわるお話です。

生活の中でよく目にする「フリー◯◯」

日本語でもカタカナの「フリー◯◯」ってよく見かけますよね?

「フリーマガジン」「フリーペーパー」「フリーダイヤル」など、「無料の」という意味で使われます。”Free” や「フリー」と書かれた箱に何か入っていたら「無料 = ご自由にどうぞ」だと受け止めますよね。

  • free Wi-fi → 無料のWi-fi
  • free admission → 入場無料
  • free shipping → 配送料無料

といった感じです。
また、日本では「自由な」という意味で使われる「フリー◯◯」もありますよね。

  • (電車などの)フリーパス → 定額で乗り放題の切符
  • フリータイム → 自由時間
  • フリートーク → (台本なしの)自由形式のトーク

みたいな感じです。

  • フリーのアナウンサー → フリーランスのアナウンサー

という略し方もありますよね。
フリーランスとは英語の “free lance” で「lanceがfree」 という意味です。と言われても、ルー大柴っぽくて意味不明ですよね(笑)

“lance” とは「槍」という意味で、中世ヨーロッパで傭兵団に属さず(特定の主君を持たず)に個人の自由契約で闘っていた兵士のことを “free lance” と呼んでいたのが派生して、現在の「フリーランス」の意味になったそうです。

「フリー◯◯」ではなく「◯◯フリー」

では、今度は「◯◯フリー」という言葉です。カタカナで「◯◯フリー」のものと言えば、何を思い浮かべますか?

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  • バリアフリー
  • デューティーフリー
  • アルコールフリー

などありますよね。

「バリアフリー」は “barrier(障壁)” がない、「デューティーフリー」は “duty(関税)” がない、「アルコールフリー」は “alcohol” が入っていない、という意味で日本では使われます。

もちろん英語でも “-free” は使われます。

  • fat free
  • sugar free
  • tax free

の “free” は “free of/from 〜(〜のない)” という意味になります。
ただ、ちょっと注意したいのは英語の “alcohol free” や “liquor free” は「アルコールが入っていない」ではなく、こんな意味なんです↓

alcohol free zone
© nzlife.net

絵があるので何となく想像がつくと思いますが、ニュージーランドでは道路にこの看板がある場所での飲酒はもちろん、栓の開いたお酒を持っているだけで処罰の対象になります。

つまり、”alcohol free” はこのような使い方はしますが、アルコールが入っていない飲み物のことは英語で “alcohol free” とは言いません。その代わりに “non-alcoholic (drinks)” といいます。

「フリー◯◯」と「◯◯フリー」の違い

では「フリー◯◯」と「◯◯フリー」の違いは何でしょうか?
すでに皆さんお気づきですね。

「フリー」が頭に付くと「無料の・自由の」という意味になります。
逆に、おしりの方に「フリー」が付くと「〜がない」という意味になります。

なので、冒頭に出した問題の「SMOKE FREEの部屋=禁煙室」ですね!
ついつい「ご自由にどうぞ」的な雰囲気でタバコを吸ってしまいそうですが、”free” がおしりの方にあるので、禁煙室です。

ニュージーランドでは屋内での喫煙が法律で禁止されているので、レストランやカフェでも建物内では絶対にタバコを吸ってはいけません。もちろんオフィス内も全面禁煙です。
私はタバコを吸わないので、個人的にはそれがニュージーランドのすごく好きなところの1つです。

「フリーマーケット」は “free” とは関係ない

フリーマーケットは “free market” ではなく “flea market” なので、今回の “free” とは関係ないです。
“free” も “flea(ノミ・蚤)” もカタカナで書くと「フリー」なのでややこしいですね。

■”free” は「(予定が)空いている」「暇な」という意味で使われることもあります。
こちらのコラムで詳しく紹介しているので、ぜひ合わせてご覧ください!↓


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