会話をはずませる相づちは意外と簡単

「静かにしてもらえますか?」を丁寧な英語で
お互いの名前を呼び合う大切さ
基本の動詞をイメージで捉えると会話がグンと上達する

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英語で会話していて、いまいち会話が弾まないなーと悩んでる人はいませんか?

私は日本で英語を勉強していた時、相手の言っていることは何となく理解できても、上手に相づちが打てなくて会話が長続きしないというのが大きな悩みでした。

その後ニュージーランドで働くようになって、お客さんと話す機会も増えて、相手が会話の間にどんなあいづちを挟んでくるのか必死で盗んでみました(笑)ので、今日はそんなお話です。

どんな相づちが会話を盛り上げるのか?

日本語で友達と話をする時のことを思い出してみてください。

自分が誰かに話をしている時って、相手がそれについてどう反応するか無意識のうちに観察してますよね?相手が無反応だったり、反応が薄かったら会話がそれ以上進まないのもうなずけます。

英語の会話でも一緒です。
向こうは話したいことがあって話してきているので、こちらの反応が気になっているはずです。
英語ネイティブではないということを差し引いても、同じ “Yes” や “Really?” しか返ってこなかったら会話がイマイチ膨らまなくなりますよね。

かといって、自分の思うことを英語で自在に英語で言えたら会話はどんどん膨らむんでしょうけど、それができたら相づちで悩むこともないんです!

なので、”どんな相づちがいいのか” ではなく、”相づちのバリエーションを色々もっておく” のが会話膨らませ上手への近道ではないかと思うようになりました。

では、どんなものがあるのか見てみましょう。

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相づちの表現いろいろ

まずはみなさんご存知の “Really?” がありますよね。

でも、上でも書いたように何度も何度も “Really?” を連発するのはあまりカッコよくないので、そんな時は “Is that so?” なんかも使えます。

あとは「いいね!」と言いたいときには “That’s great!” が思いつきますが、これも great のところを awesome、wonderful、 amazing、fantastic に置き換えることで同じ言葉を反復しなくてよくなります。

I hope that's not her poker face.

相手に同調したい時は “I think so, too” “You’re right” や “(That’s) True” などもよく聞きますが、もっと感情を込めて「まさにその通り!」と言いたい時には “Exactly!” や “Totally!” なんかも使えますね。

他にも “That’s terrible!(それってひどい!)” も場面によっては使えそうです。

“Yes” を使わずに “Yes” を表現してみる

会話の中で相づち代わりに “Yes” を多用していませんか?

“Yes, yes, yes” みたいなのはついついやってしまいがちですが、そこをちょっとこらえて、さらに違う言葉で置き換えてみませんか?

Of course“、”Sure” なんかもありますが、”Absolutely!” をゼヒ使ってみてください。「ほんとにその通り!」といった感じの意味で使われます。
私の気のせいかもしれませんが、ニュージーランド人は “Absolutely!” を使う人が多いなぁという印象があります。

相づちのバリエーションを増やすだけではなくて、感情を込めて言うことによって、相手がもっともっと話したくなるようなムードを作ることもできますね。

一番簡単かもしれない相づち

付加疑問文というのを習ったのを覚えていますか?
付加疑問文に似た相づちが実はとってもよく使われていて、私はこれが意外と一番簡単な相槌なんじゃないかと思います。

例えば、こんな感じです。

  • I went to Paris last month.
    -Did you?
  • I drink beer every day.
    -Do you?

こんな相づちです。
相手が言ったことに時制を合わせないといけないので慣れるまではちょっと難しく感じるかもしれませんが、相手の言ったことをしっかり聞いて練習を重ねれば、意外と簡単です。

以前お客さんに “Chilly, isn’t it?(肌寒いね)” と話しかけたら “Yes, it is! Isn’t it?” と返ってきたことがあって笑いそうになりましたが、これは使える!と思ってからよく耳を澄ませていると、ニュージーランド人はこの手法をよく使っていることに気が付きました。

今回紹介したいろんな表現方法を組み合わせて、ゼヒ会話の中で使ってみて下さい!そして、会話がちょっとだけ楽しくなった、という方が一人でもいると嬉しいです。

また、会話のきっかけの話題探しにお悩みの方は、こちらのコラムもぜひ参考にしてみてください!

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