英会話のコツは名詞にあり?

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私がオーストラリアでホームステイをしたり、ニュージーランドで生活をするようになってから、現地の人と話していて気付いたことが2つあります。

一つ目は、過去のコラムでも何度か書きましたが「日常会話では簡単な動詞が大活躍する」ということです。
have、make、get、do、give、putなど誰もが知っている簡単な動詞がとてもよく使われます。

二つ目は「名詞を巧みに使いこなす」ということです。

これだけだと分かりにくいですが、これは実は英語で会話をする時のコツでもあります。さて、一体どういう事なのでしょうか?

名詞を上手く使う?

これは冒頭に書いた「簡単な動詞が大活躍する」にも繋がってくるのですが、どういうことかと言うと「動詞で表せることをわざわざ名詞を使って表現する」ということです。

例えば “try” という動詞。
「試す」という意味がありましたよね。

誰かに「試してみたら(やってみたら)」と言う時に “Try it!” と言うこともできますが、会話では “try” を名詞で使って “Give it a try” と言うことがよくあります。
また、他にも “Give it a shot” や “Give it a go” などもよく使われます。

こんなふうにして、動詞でも名詞でも使える単語を敢えて名詞として使って「簡単な動詞+名詞」が口語ではよく使われます。

他にはどんなものがある?

例えば、”look” という動詞。
“look at ◯◯” などという使い方をしますが、これも敢えて “look” を名詞で使った表現も頻繁に使われます。

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「それ、あとで見ておくね」は “I’ll look at it later”とも言えなくはないですが、”I’ll have a look at it later” のように “have a look” を使うことがとても多いです。

“have a look” にすると「ちょっと見る」というニュアンスにもなるので「ちょっとケイタイ見せてもらってもいい?」となどと言う場合にも “Can I look at your phone?” よりも “Can I have a look at your phone?” の方が断然よく使われます。

「おしゃべりする」も “chat” という動詞があるにも関わらず “have a chat” がよく使われますし、「歩く(散歩する)」も動詞の “walk” に代わって “take a walk” や “go for a walk” が会話にはよく登場します。

また「電話をする」も、このパターンの典型的な例です。
“I’ll call you tomorrow” とも言いますが、”call” を名詞で使って “I’ll give you a call tomorrow” もとってもよく使われます。

名詞にすると何が違う?

基本的に意味はほとんど変わりません。

でも、”give you a call” のように「動詞+名詞」にするとリズムが良かったり、一回の動作ということを表せたり、他にももっといいことがあるんです。

それは、形容詞を間にはさんで色んなパターンが作れることです。

「彼女と何時間もおしゃべりした」を動詞の “chat” を使って文章にすると “I chatted with her for hours” などと言えますが、”chat” を名詞で使うと “I had a long chat with her” と簡単に言えます。

また “look” を名詞で使う場合でも “have a quick look” や “have a close look” のように、形容詞一つを変えるだけで様々なパターンが作れるんです。

Natures Magnifying Glass

他にも “sleep” という単語は動詞も名詞も “sleep” でしたよね。
「昨晩はぐっすり寝れた?」を英語にすると、あなたならどんな文章にしますか?

“Did you sleep well last night?” とも言えますし、”Did you have a good sleep last night?” とも言えますね。

「押す」の “push” はどうでしょうか?
「強く押して」は “Push it hard” とも言いますし、”Give it a good push” もよく使われます。

これらの単語を動詞で使う場合には副詞で形容するので、副詞の単語を思い出せなかったりしますが、名詞で使う場合には形容詞で形容(変な言い方ですが・・・)できます。
“good” を入れるだけの場合もあったりして、とっても簡単ですよね!

会話では副詞はあまり使われない?

このような「give / have / take などの動詞+(動詞と名詞が同じ単語の)名詞」のパターンは会話では基本と言っていいほど、よく使われる形です。

学校のテストでは、わざわざ副詞を使わせるために “She speaks English ( )” なんていう穴埋め問題が出てきて “well” と答えさせたりしますが、むしろ日常の会話では “She speaks good English” や “Her English is very good” の方がよく使われます。

英語で会話をする時に「動詞+副詞」ばかりを使っていませんか?

会話では「動詞+副詞」よりも、上の例のように「形容詞+名詞」が好んで使われる場合が多い、ということを覚えておくといいと思います。

「何かしっくりこないなぁ」と感じた時には「形容詞+名詞」を使ってみて下さいね。

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