形容詞ではない “right”、使っていますか?

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「”right” の意味は?」と聞かれると、あなたなら何て答えますか?

「右」や「正しい」というような意味が真っ先に思い浮かびませんか?

“my right hand” や “You’re right”、”That’s right” といった感じで日常の会話でもよく使いますよね。

でも、これらは形容詞の “right” です。

実は “right” には形容詞ではない使い方もあって、会話の中ではそれらの “right” がたくさん使われるんです。

かなりよく耳にする “right”

例えば、”I’ll be right back” という表現を聞いたことはないですか?

誰かと話していたり一緒にいる時に、ちょっとだけ席を外す時に使われるフレーズです。

“I’ll be back” でも「また戻ってきます」ということは伝えられますが、”right” を入れることによって「すぐに」のニュアンスが出ます。

なぜ “right” が「すぐに」という意味になるのかというと、オックスフォード現代英英辞典の “right” の定義には、こんなことが書いてあります。

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immediately; without delay

“right” には「ただちに、遅れることなく」という意味があるんです。

また、カフェでウェイトレスさんが近くに来たので注文しようとすると “I’ll be right with you” などと言われることもあります。

こう言われたら、今はちょっと手が塞がっている・他の用事があるので、それが終わり次第すぐに来ます・すぐにうかがいます、といったニュアンスになります。

日本語で言う「すぐにお伺いします」や「少々お待ち下さい」のような感じですかね。

cafe
© nzlife.net

また、郵便局などの窓口に並んでいて、いざ私の番という時に、窓口の人がこのフレーズを言って去って行く・・・ということもあります。

この “I’ll be right back” や “I’ll be right with you”、日常生活の中で使われることがとても多いフレーズです。

もう一つある、よく使われる “right”

「すぐに」「ただちに」といった意味以外にも、実はよく耳にする “right” があります。例えばこんな使い方です。

“He was standing right behind me”
“The train came right on time”
“It’s right there”

のようなものです。これらの “right” の説明は、オックスフォード新英英辞典にはこう書いてあります。

exactly; directly (used to emphasize the precise location or time of something)

上の3つの文章はどれも “right” が無くても意味は通じますよね。

でも、”right” が入ることによって、それぞれ「後ろ」「時間通り」「そこ」を強調しているんです。

“right” があると、表現がイキイキする感じがしませんか?

time to...
© Andreas Wecker

他にもある、日常で活躍する “right”

“right now” というフレーズも聞いたことがあると思います。
例えば “She is not here right now” という表現。

“She is not here now” でも「今はここにいない」という意味が伝わってきますよね。でも、そこに “right” が入るとどうでしょうか?

“right now” になると、「今はちょうどいない」「今この瞬間はいない」というニュアンスになります。

それと同じで “I’m busy now” よりも “I’m busy right now” の方が「今この瞬間はちょっと忙しいんだ」というニュアンスが強まります。

電話で話せないような時にちょうど電話がかかってきたら “I’m busy right now. I’ll call you back” というふうに使えますね。

早速、今日から使える!

今回紹介した “right” は、どれも無くても何となく意味は通じます。

でも “right” を使うことによって微妙なニュアンスを表せたり、表現がイキイキしたり、リズムがよかったりするので、会話の中ではとてもよく出てくる使い方です。

使えそうなものから一つずつ、早速使ってみませんか?

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