「すぐに」って英語でなんて言う?

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「すぐ」「すぐに」を英語で言うと、どんな表現を思い付きますか?

日刊英語ライフでもこれまでにいくつかの「すぐに」という表現を紹介しましたが、”soon” や “right” を使いましたよね。

そこで今回は “soon” も “right” も使わない「すぐに」の英語表現を紹介します!

まずは「すぐに」のおさらい

以前紹介した「すぐに」の表現を覚えていますか?ちょっと復習がてら、下の文章を英語にしてみましょう。

  1. (席を外す時に言う)「すぐに戻ります」
  2. (ウェイトレスがお客さんに言う)「すぐにおうかがいします」
  3. 「今すぐ部屋を掃除しなさい!」
  4. 「すぐに折り返しご連絡します」

表現はいろいろありますが、日刊英語ライフで紹介したのはこんな言い方でした。

  1. I’ll be right back.
  2. I’ll be right with you.
  3. Clean your room right now!
  4. I’ll get back to you soon.

上の3つは「今すぐに」というイメージ、”soon” は「今すぐ」ではなく漠然とした「すぐに」を表すんでしたね。
これらの「すぐに」の表現はこちらを参照して下さい↓


でも、”right” も “soon” も使わずに表せる「すぐに」もあるんです。
そして、それは日常会話・ビジネスの場を問わず広く使われています。

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“won’t be a minute” で表す「すぐに」

例えば、職場に “I have an appointment with Mr.◯◯ at 2 o’clock(◯◯さんと2時にアポがあるのですが)” と来客があったとしましょう。

そして、来客が到着したことを本人に連絡すると「すぐに行きます」と言われました。あなたは目の前にいるお客さんに何と伝えますか?

日本語なら「◯◯はすぐに参ります」と言う場面ですよね。これを “right” も “soon” 使わずに英語で表してみましょう。

Business Man

こんな場合には、実は、

  • He won’t be a minute.

というフレーズがとってもよく使われるんです。
won’t” は “will not” の省略形です。でも、”minute” って「分」ですよね?

そのまま直訳すると「彼は1分ではないでしょう」と意味不明なことになってしまいますが、実は “minute” には「分」という意味以外にも、

《informal》a very short time
オックスフォード現代英英辞典

という意味もあります。なので “He won’t be a minute” で「短い時間もかかりません=すぐに来ます」というニュアンスになるんです。

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誰かを待たせて準備しているような場合には、”I won’t be a minute!” ともよく言いますよ。

“won’t be long” で表す「すぐに」

上のような「彼はすぐに来ます」と言う場面では、”He won’t be a minute” の他にも、

  • He won’t be long.

のように “won’t be long” を使った表現もよく耳にします。

“long” には「長い」という意味だけではなく、実は “for a long tme” という意味もあります。なので、”won’t be long” で「そんなに長くはかからないよ」ぐらいのニュアンスですね。

例えば、ちょっと近所のスーパーまで買い物に行く時に、家族に「すぐ帰ってくるよ」と言うような場合にも、

  • I won’t be long.

みたいに使えますよ。
この “I won’t be long” は誰かを待たせている時にも使えるフレーズで、その場合には「もうすぐだよ」という意味になります。

「すぐに」はいろんな言い方があります

英語の「すぐに」の言い回しをいろいろと知るにつれて、日本語の「すぐに」はとっても便利な言葉だなと実感します。

英語ではたくさんの言い回しがある表現も、日本語なら一つの言葉で言い表せたりするからです。

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英語と日本語は1対1でそのまま置き換えられないことが多いので、日本語から英語に直訳できないこともとっても多いです。

それを大変だと思ってしまうと英語の勉強もつらくなるので、新しい言い回しに出会った時は「へー!そんな言い方もあるんだ!」ぐらいの余裕で楽しんで学べるといいと思います。

「すぐ」「すぐに」にまつわるコラム

■仕事で「明日の朝一でやります」のような「すぐ」の表現はこちらで紹介しています↓

■”I’ll be right back” のような “right” で表す「すぐに」は口語でとてもよく使われます↓

■”soon”、”immediately”、”straight away” が表す「すぐに」の違いはこちら↓

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