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“immediate” の本当の意味とは?

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形容詞の “immediate” や副詞の “immediately” という単語がありますよね。

では、”immediate” ってどんな意味で使っていますか?
“immediate family” や “immediate area” ってどんな意味なのでしょうか?

実は “immediate” にはいくつかの意味があって、1つだけの意味を暗記していると分かりにくい単語です。

今回は “immediate” の意味とあわせて、単語がもつ意味・イメージも紹介します!

“immediate” の意味は「即座の」?

“immediate” というと、真っ先に思い浮かべるのは「即座の、即時の」という意味かもしれません。

また、副詞の “immediately” は「直ちに、即座に」という意味ですよね。「(間をあけずに)今すぐに」というニュアンスの「すぐに」を表す単語です。

では、そうすると、以下の英語表現はどんな意味になると思いますか?

  • immediate family
  • immediate area
  • immediate future
  • immediate cause of death
  • immediate superior
  • He is the immediate past president of the ○○ Association.
  • On my immediate right is Helen Robson.

“immediate family” の意味は「肉親」

immediate family“。私はこれを初めて耳にしたとき「即座の家族?」と思ってしまって意味不明になってしまったのですが、そうではないんです。
実は “immediate family” とは「肉親」という意味なんです。

“immediate family” を英英辞書で引いてみると、こんなふうに書かれています↓

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【 your immediate family】your closest relations, such as your parents, children, husband, or wife

Cambridge Dictionary

つまり、自分に一番近い家族ということなんですね。自分の親・子ども・夫・妻などと書かれていますが、兄弟姉妹も含まれます(場合によって祖父母・孫を含むこともあります)。

その中の1人1人を指す場合には “immediate family member” と言いますが、この “immediate family (member)” というのは意外とよく使われる表現です。

例えば「忌引休暇(bereavement leave)」の規定項目の中に、

  • the death of an immediate family member

と書かれていたりしますが、これは「肉親がなくなった場合」ということですね。

他にも、現在はコロナ対策としてニュージーランドでも様々な入国制限が敷かれていますが、危険レベルが特に高いとみなされている国や地域からの入国は、ニュージーランド国民とその肉親のみとなっています。その規定は、

  • Only New Zealand citizens and their immediate family members travelling from high risk countries are eligible for entry to New Zealand.

と移民局のウェブサイトに書かれています。
また、ニュージーランドでは特別な理由があって海外渡航をしなければいけない場合にはコロナワクチンの優先接種の申請ができるのですが、その理由の1つに、

  • If you’re travelling overseas to visit an immediate family member who is dying

というのが含まれています。「亡くなりかけている肉親を訪問するために海外渡航する場合」ということですね。

“immediate” の意味とイメージ

では、なぜ「即座の、即時の」を意味する “immediate” が “immediate family” になると「肉親」になるのでしょうか?

一見、全く関連なさそうな感じもしますが、”immediate” がもつイメージをしっかり掴んでいれば納得なんです。

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英英辞書で “immediate” を引いてみると、確かにこんな意味が最初に出てきます↓

・happening or done without delay
・happening or existing now

Merriam-Webster Learner’s Dictionary

これが “immediate action”、”immediate response” のように使われる「即座の、即時の」という意味だったり、”immediate danger” や “immediate problem” みたいに使われる「差し迫った」という意味ですね。

でも、よく見てみると、こんな意味もあるんです↓

[always used before a noun] having no other person or thing in between

(同上)

これが “immediate family” が「肉親」になる理由です。自分とその人の間に誰もいない、ということですね。

この「間に誰もいない、何もない」というのが “immediate” がもつ大きなイメージで、これを掴んでおけば、以下のようなものもイメージしやすいのではないかと思います。

  • immediate area:隣接した区域
  • immediate future:ごく近い将来
  • immediate cause of death:直接の死因
  • immediate superior:直属の上司
  • He is the immediate past president of the ○○ Association.
    彼は○○協会の前会長です
  • On my immediate right is Helen Robson.
    私のすぐ右にいるのはHelen Robsonさんです

場所や時間・関係などいろんなことに使われる “immediate” ですが「間に誰もいない、何もない」というイメージをもっておけば「(現在から)時間的に間を置かない→即座の、差し迫った」という定番の意味も納得ですよね。

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