「かわいい」だけじゃない!英語の “pretty”

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“pretty” という単語、誰でも知っていますよね。「かわいい」という意味で覚えている人が多いと思います。

でも実は、それ以外の意味で副詞として使われることも多いんです。

そんな、日常生活でとってもよく耳にする “pretty”。特によく使われる3つの意味と使い方をおさらいしてみましょう!

形容詞の “pretty” の意味

まずは皆さんが知っている「かわいい」の意味の復習からです。

“pretty” を英語で説明するとどうなるんだろう?と思いながらオックスフォード現代英英辞典を引いてみると、こんなふうに書いてありました。

(especially of a woman, or a girl) attractive without being very beautiful

“without being very beautiful” という部分が気になりますが、小さい女の子を「(顔が)かわいい」と表す時などに “pretty” はよく使われます。

これは私の感覚ですが、大人の若い女性に対しては “beautiful” とまではいかない「顔がきれい」というニュアンスで “pretty” は使われているように思います。それに対して、愛らしい感じの人や赤ちゃん、そして動物の赤ちゃんには “cute” がよく使われます。

つまり、”pretty” は「かわいい」と言うよりは「見た目(顔)がいい」というニュアンスです。日本人が言う「かわいい♡」は “cute” です。

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そして、あまり知られていないかもしれませんが、”pretty” は人間以外に対しても使います。

(of a thing) pleasing to the eye or the ear

という意味で、例えば子どもが花を摘んできてくれたら、

  • Thank you! These flowers are so pretty.
    ありがとう。このお花、きれいだね

みたいに言うこともありますし、素敵な家や景色にも “pretty” は使えます。

私は以前の職場で働いていた時に、小さい女の子が私の名札を見て “Your name is pretty” と言ってくれた時に「へー、”pretty” は名前にも使うのかぁ」と驚いた記憶があります。

Pretty sure i heard you say cookies !!? (explored)

「けっこう」「まあまあ」を意味する “pretty”

次に紹介する “pretty” の意味は「けっこう」「まあまあ」です。
日常会話ではこれらの意味で使われることがとても多く、

  • How are you? −I’m pretty good. Thanks.

を耳にしたことがある人も多いのでしょうか。

この “pretty” は程度を表す副詞ですが、English Grammar in Useによると、”pretty” とほぼ同じ程度を表すのは “quite”、”fairly”、”rather” となっています。

そして、これらよりももっと上の「とても」を表すのが “very”、”extremely”、”incredibly”、”really” となっています。

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なので、”pretty” は「結構」「まあまあ」ぐらいの意味になります。オックスフォード新英英辞典の定義には、

to a moderately high degree; fairly

と書かれているので、最高レベルよりは低いけど、わりと上、という感じです。

のように、形容詞の前にもってきて「けっこう」というニュアンスで使われることが多いです。

この、程度を表す “pretty” の使い方はとってもカジュアルなので、フォーマルな場面や文章では避けた方が無難です。

「ほとんど」を意味する “pretty”

最後は「ほとんど」「だいたい」を表す時に使われる “pretty” です。

  • 「宿題終った?」「だいたいね」
  • 「それらは、だいたい一緒です」

と、これらを “almost” ではなく “pretty” を使って言うネイティブがとても多いと以前にも紹介しましたが、上の文章を “pretty” を使って表す方法、覚えていますか?

正解は…

  • Have you finished your homework yet? −Yeah, pretty much.
  • They’re pretty much the same.

でしたね。”pretty much” で「ほとんど」「だいたい」を表すことができます。また、

  • That’s pretty much it.

は、”That’s it(これで終わり)” に “pretty mcuh” が入り込んだフレーズで、講義や会議などの終わりに「だいたいそんなところかな」といった意味で使われます。

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簡単なようで奥が深い “pretty”

“pretty” は誰でも知っている単語ですが、奥が深い単語でもあります。

今回紹介した副詞の「けっこう」という意味 や「だいたい」を表す “pretty much” は、日常会話の中でとってもよく使われるので、覚えておくと必ず役に立つと思います。

会話の中で意識して “pretty” の使い方を聞いてみたり、自分でも使っていくと表現の幅が広がるはずです!

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