「かわいそう」って英語で何て言う?

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「これって英語で何て言うんだろう?」と悩んでしまうような日本語ってたくさんありますよね。

これまで、日刊英語ライフではいくつかの【英語にしにくい日本語】を紹介してきましたが、今回紹介する「かわいそう」もその1つかもしれません。

誰かに不幸や良くないことが起こった時や、不憫・気の毒に思った時に使う言葉が「かわいそう」ですが、そんな感情って英語でどうやって表現したらいいのでしょうか?

今回もネイティブがよく使うフレーズ・単語を紹介したいと思います!

一般的によく使う「かわいそうに…」

ついつい「かわいそう」と言ってしまうようなシチュエーションで、私が真っ先に思い浮かべるのは “sorry” を使ったフレーズです。

以前、もっと使える!”sorry”というコラムでも少し触れましたが、

I’m sorry to hear that.
それはお気の毒に

という表現を覚えていますか?

“I’m sorry” には「ごめんなさい」だけではなく「気の毒に思う」という意味があります。

また、be動詞の代わりに “feel” を使って、”feel sorry for ◯◯” で「◯◯がかわいそう」を表すこともできるんです。

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例えば、友達から「Johnは今インフルエンザらしいよ」と聞いたら、”Oh, I feel sorry for him” で「かわいそうに…」というニュアンスが表現できます。

ただ、シチュエーションや言い方にもよりますが “I feel sorry for you” と本人を直接目の前にして言うと、ちょっと偉そうな感じで取られてしまうこともあるので、そんな場合には “I’m sorry (to hear about …)” と言うことのほうが多いように感じます。

“poor” で表す「かわいそうに」

“poor” というと「貧乏な」という意味を真っ先に思い浮かべると思います。でも「かわいそう」という場面でも “poor” が使われることがあるんです。

この “poor” はオックスフォード新英英辞典では、

(of a person) deserving of pity or sympathy

と定義されています。例えば、上に出てきた例で言うと「Johnは今インフルエンザにかかっているらしい」と友達に聞いた時に “Oh, poor John…” といったカンジで使われます。

私が先日、身の回りに起きたちょっと悲しいニュースを友達に話したところ “Oh, poor you” と悲しそうな顔で肩をさすってくれました。

他にも “Oh, (you) poor thing” という表現もありますよ。

ただ「かわいそう」という意味で使う “poor” は、後ろに必ず名詞が来ます。”My poor little boy was so sick yesterday” のような感じですね。

なので、”John is poor” や “You are poor” とは言わないので注意してくださいね。

Sleeping Julie

「残念だね」でも表せる

「かわいそうだね」というシチュエーションで “That’s too bad” を使うこともよくあります。

“too bad” は「残念」と訳されることが多いですが、Cambridge Dictionaries Onlineによると、

If you say something is too bad, you can mean either that you feel sympathy about a problem

という “sympathy” も表すことができるので、ちょっとした「かわいそう」にも使えます。

例えば、友達が「ひどい二日酔いで何も食べれない」と言っていたら、”I’m sorry to hear that” ではちょっと深刻すぎる感じもしますが “That’s too bad” なら、ちょっとした「気の毒に思っている感じ」が表せます。

「残念だね」といえば、定番のこのフレーズもぜひ覚えておきたいですね!↓

辞書に載っている「かわいそう」の表現

和英辞書で「かわいそう」を引くと、他にも “pitiable”、”pitiful”、”piteous” などが出てきますが、私はこれらの単語が日常会話で使われているのを聞いたことがありません。
(”pity” 自体は、上のリンク先のコラムでも紹介していますが「残念だね」と言う場合によく耳にします)

また、”pathetic” という単語も出てきますが、これはしんみりする「かわいそう」よりも、皮肉的に「惨めだね・哀れだね・情けない」といったネガティブな意味を込めて “You’re pathetic!” のように使われることが多いです。

「かわいそう」に限らず、和英辞書は頼りになる時もありますが、実際にはあまり使われていない微妙な表現も多いので、少し注意が必要です。

さらに、シチュエーションやニュアンスによって使う単語・表現は変わるので、単語の日本語訳を丸暗記するのではなく、文脈で理解することも大切ですね。

英語にしにくい日本語の定番

過去に紹介した【英語にしにくい日本語】の定番はこちら。ぜひ合わせてご覧ください!↓






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