ハイフンの使い方、おさらい!

「毎日」は “everyday” と “every day” どちらが正しい?
notice, realize, recognize を使い分けられますか?
関係代名詞の “what”、上手に使えてますか?

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英語のハイフン、ちゃんと使えていますか?

ちょっと細かい部分ではありますが、実は意外と間違えやすいポイントでもあるんです。

例えば「私の息子は5歳です」を英語で言うとしましょう。

ハイフンを使わない表現とハイフンを使った表現、合わせて3通り考えてみてくださいね。

ハイフンを使う時には “s” に注意しよう

「私の息子は5歳です」を英語で表現してみましょう。

まず一つ目は簡単に思い付くと思います。

  • My son is five years old.

ですね。では、もう一つの言い方はどうでしょうか?
“I have” から始まる「私には5歳の息子がいます」という文章にしてみましょう。これは、

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  • I have a five-year-old son.
  • I have a five-year-old.

のように表現できます。

ここでハイフンが登場しましたよね。

ハイフンを使う場合には “a five-years-old” にはならずに、”a five-year-old” となります。直前に来る数が複数でも “s” は必要ないことに注目してくださいね。

ハイフンの重要性

では、”three hundred year old temples” はどういう意味になると思いますか?

  • three hundred-year-old temples
    3つの築100年のお寺
  • three-hundred-year-old temples
    築300年のお寺がたくさん

のように、ハイフンが無いとどちらの意味にもとれてしまいますよね。

そんな混乱・誤解を避けるためにも、2つ以上の言葉が連なって後ろの言葉を形容する時には、ハイフンで「どこが一括りなのか」をはっきりさせる必要があります。

ついついハイフンを抜かして書いてしまうこともありますが、実はハイフンの役割は地味に大切なんです。

繰り返しになりますが、ハイフンでつなぐ時は “s” がいらないことを確認してくださいね。

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meditatin' at (not) zen temple

日常生活でよく使われるハイフン

そんな「ハイフンでつなぐ表現」は日常生活にもよく登場します。

例えば「歩いて10分です」のような表現。
これは、”It takes ten minutes to walk there”、”It’s ten minutes’ walk” とも言えますが、

  • It’s a ten-minute walk.

もよく使われます。
また、両替で「10ドル札が5枚欲しいです」もこのパターンで表現できます。これは、

  • I’d like five ten-dollar notes.

となります。(アメリカ英語では “bills”)
では「私は5つ星のホテルに泊まりました」はどうでしょうか。

  • I stayed at a five-star hotel.

ですね。他にも、

  • It’s a two-hour show.
    それは2時間番組です
  • an eight-carriage/car train
    8両編成の電車
  • a two-bedroom apartment
    2ベッドルームのマンション(アパート)

のように、普段の生活のいろんなところに登場します。

ハイフンでつなぐ時は “s” に注意

例に出てきたように「10ドル札5枚」などと言う場合はとても混乱しやすいです。

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ついつい “five ten-dollars notes” と言ってしまったりしますが、”dollars” のsは要りません。

たった一つの “s” ですが、ネイティブの人は音で判断していることも多いので、その一つの不要な “s” があるだけで「?」となったりすることもあります。

また、ハイフンでつなげるような表現でも、ハイフン無しで書かれることもあるので、ハイフンの有無だけに頼らずに表現の仕方をマスターできるといいですね。

ハイフンにまつわる英語コラム

■「21」から「99」までの2桁の数字をスペルアウトする時には、必ずハイフンを使います↓

■「私には3歳の子がいます」「3歳と5歳の子がいます」「1歳半の子がいます」を英語で言うと?

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