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英語の「いつか」は選ぶ単語がけっこう大切

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「いつか」という日本語、皆さんは日頃どれぐらい使いますか?

  • 「いつかご飯食べに行こうよ」
  • 「またいつか会おうね」
  • 「いつかマイホームが欲しい」
  • 「先月のいつか忘れたけど、彼に会ったよ」

のように「いつか」はとっても便利な言葉ですよね。
具体的に「◯月◯日」と言わずに、ぼんやりした話ができます。

もちろん英語にも「いつか」という表現がありますが、知っておいた方がいい、ちょっとしたニュアンスの違いもあるんです。

今回は、そんなちょっと曖昧な「いつか」のお話です。

「いつか」は英語で “someday”?

英語の授業で “someday” という単語を習ったのを覚えていますか?

その昔、私は未来のことを表す「いつか」に “someday” ばかり使っていました。
“Let’s grab a drink someday(いつか飲みに行こうよ)” みたいな感じです。

でも、ニュージーランドに来てから気付きました。
こんな場面で “someday” を使う人はあまり(と言うか、ほとんど)いません。

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その代わりに何と言うのかは後ほど紹介しますが、その前になぜ “someday” を使わないのか、その理由を考えてみましょう。

“someday” ってどんな意味?

“someday” を英和辞典で引いてみると「(未来の)いつか、そのうち」と書いてあります。”Let’s grab a drink someday” でも間違ってなさそうですよね。

でも、ロングマン英英辞典には、こんなふうに書いてあります↓

at an unknown time in the future, especially a long time in the future

実は “someday” の「いつか」は、どちらかと言うと「いつか分からない遠い未来」を表すんです。

実際に “someday” が使われるのは、例えばこんな場合です。

  • Someday I want to buy a house.
    いつかマイホームを買いたい
  • Someday you’ll find out.
    いつか分かるよ

どれぐらい先かも分かりませんし、いつになるかも分からない、漠然とした「将来のいつか」です。

なので、そんな “someday” を使って “Let’s grab a drink someday” と言ってしまうと、飲みに行きたいから誘っているのに、そのニュアンスは全く伝わりません。むしろ逆効果です。

そんな時は、こんな表現をするといいんです。

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“sometime” で表す「いつか」

「いつか飲みに行こうよ」というような、誰かを何かに誘いたい時に使う「いつか」は “someday” ではなく、

sometime

がよく使われます。”sometimes(時々)” ではありません。”sometime” です。ちょっと見た目が似ているので要注意ですね。

その “sometime” とは、こんな意味です↓

at a time that you do not know exactly or has not yet been decided
オックスフォード現代英英辞典

そして、こんなふうに使われます。

  • You should come visit us sometime.
    いつか遊びにおいでよ
  • I’ll see you sometime next week.
    じゃ、また来週のいつか(会おうね)

“someday” との違いは分かりましたか?
“sometime” は “someday” に比べて、もっと現実的だけど、はっきりとした日時を言わない時に使うんです。

ただし、”Let’s get together sometime” のように “sometime” だけだと社交辞令っぽく聞こえることもあります。
日本語の「いつか会おうね」の「いつか」は永遠にやって来ないのと似ていますね。そこで、

sometime next week
sometime next month

にすると、来週(来月)のいつ時間があるか分からないけど「来週の(来月の)どこかで会おうね」になるので、実現させたいけど日付は追って決めようという「いつか」のニュアンスが伝わりやすいです。

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絶対に覚えたい “sometime”

“sometime” は過去の日時をハッキリ覚えていない「いつか(いつだったか)」にも使えます。例えば、

  • I saw him sometime last year.
    去年のいつだったか彼に会ったよ
  • Do you know when it happened?
    -It was sometime after eight.
    8時以降のいつかだったよ

といった感じです。

“sometime” は、上のように日時をハッキリ覚えていない過去の時や、日時をハッキリさせずに何かの予定を決めたい時などに使える、日常会話でとっても役立つ単語なので、ぜひ使ってみてくださいね!

他にもある「いつか」の表現

今回紹介した以外に、「ゆくゆくは」「そのうち」というニュアンスを持った「いつか(は)」もありますよね。例えば「いつかマイホーム買いたいな」のような「いつか」です。

この「いつか」は、ちょっと違ったフレーズを使って表すので、こちらのコラムもぜひ参考にしてみてくださいね!↓

■「いつか」とは反対に「今すぐ」を表す表現は、こちらで紹介しています↓

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