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“-ee” の意味は「〜される人」だけじゃない

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“-ee” で終わる単語ってどんなものを思い浮かべますか?

例えば、”employee” とか “trainee“、”interviewee” なんかがありますよね。

これらの共通点は「〜される人」を表していることです。これは学校でも習ったような気がします。

でも実は “-ee” は「〜する人」を表すこともあるって知っていましたか?

“-ee” で終わる単語

“-ee” で終わる単語は冒頭に出てきたように、

  • employee:従業員
  • trainee:研修中の人
  • interviewee:インタビューを受ける人

などがありますよね。他にも、

  • payee:支払いを受ける人
  • licensee:ライセンスを受ける人
  • franchisee:加盟店
  • deportee:強制送還された(される)人

などもあります。これらはどれも「行為を受ける側の人」ですね。

“-ee” の意味は?

“-ee” の意味を辞書で改めて見てみると、こう書かれています↓

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added to a verb to form a noun that refers to the person to whom the action of the verb is being done
(Cambridge Dictionary)

動詞にくっついて「その行為をされる側の人」を表します。
そして、この “-ee” との対比で出てくるのが “-er(-or)” ですよね。”-er(-or)” は「する側の人」を表します。

  • employee / employer
    従業員 / 雇用主
  • trainee / trainer
    訓練される人 / 訓練をする人
  • interviewee / interviewer
    インタビューされる人 / インタビューする人
  • payee / payer
    支払受取人 / 支払人
  • licensee / licensor
    認可・許可を受ける人 / 認可・許可を与える人
  • franchisee / franchiser
    フランチャイズ加盟店 / 本部

私は最初、”employer” と “employee” がどっちがどっちか覚えられなかったのですが、”-er(する人)” と “-ee(される人)” の代表的なものですね。

他にもちょっと形が変わりますが、アメリカの大統領選やアカデミー賞などに出てくる “nominee(候補者)” なんかも “nominate(候補として指名する)” の「される側の人」 ですね。

と、ここまでが “-er” と “-ee” の基本的な意味と使い方です。
では、”escapee” と “returnee” ってどんな意味になると思いますか?

“-ee” は「〜する人」という意味もある

最近、ニュージーランドのニュースによく出てくる単語が、

  • escapee
  • returnee

です。それぞれ動詞の “escape” と “return” から派生していますが、これらはどんな意味になるかというと、

  • escapee:逃亡者
  • returnee:帰国者、帰還者

なんです。外国からニュージーランドに帰国した帰国者の中から新型コロナ感染者が毎日のように見つかったり、帰国者を2週間隔離している施設からは逃亡者がちらほら出ています。

ここでもう一度よく見てみてください。”escapee” も “returnee” も「行為をされる人」ではなく、むしろ「する側の人」ですよね?なぜこんなことになるのでしょうか?

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それは、先ほどの英英辞書の “-ee” のもう一つの定義を見ればわかります↓

added to an adjective, noun, or verb to refer to a person who is in that condition or state

形容詞・名詞・動詞に “-ee” がくっつくと「〜の状態にある人」という意味になることもあるんですね。この “-ee” の例は他にも、

  • absentee:欠席者
  • refugee:難民
  • attendee:出席者、参加者

などがあります。それぞれ、”absent(欠席して)”、”refuge(避難)”、”attend(出席する)” という形容詞・名詞・動詞に “-ee” がくっついています。

“-er” と  “-ee” の基本の使い分けだけではなく、こんな使い方もあるんだなぁぐらいの参考になれば嬉しいです。

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