“Do your best” は「頑張ってね」ではない

“a good chance” は「良いチャンス」じゃない
「すごい」って英語で何て言う?
覚えておきたい!ショッピングで使う定番の英語表現

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これから何か大きなこと・大事なことを控えている人に声をかける時、日本語でよく使うフレーズは「頑張ってね」ですよね。

テストの前や面接の前などに限らず「頑張って」は何かと出番の多い言葉です。

「頑張る」は英語で “do one’s best” と学校の授業で習った方も多いと思いますが、では「頑張ってね」も “Do your best!” でいいのでしょうか?

実は、人に「頑張ってね」と言う場合には “Do your best!” は使わないんです。

“do one’s best” ってどんな意味?

「頑張って」に “Do your best!” が使えないなら、学校で教わった「頑張る=do one’s best」というのは間違いだったのでしょうか?

そんなことはありません。オックスフォード新英英辞典にもちゃんと

do all one can

と書いてあります。「最善を尽くす」ということですね。

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  • I did my best.
    私は頑張りました(最善を尽くしました)
  • He did his best not to laugh.
    彼は笑わないように頑張った(最善を尽くした)

などはナチュラルな表現で、違和感はないと思います。

でも、これから新天地で生活する人に「新しい場所でも頑張ってね」と言うような、これから何かに挑戦したり、何かが待ち受けている人に対しては “Do your best in your new place!” とは言わないんです。

“do one’s best” は基本的には自分自身が「頑張る、頑張った」場合に使われ、誰かを目の前にした「頑張って」という応援にはほとんど使われません。

「頑張ってね」の定番と言えば、コレ

日本語の「頑張ってね」は何かにつけてよく使われますが、それぐらいよく使われる英語のフレーズが、

Good luck!

です。“Good luck!” については以前に紹介しましたが、この “Good luck” は本当によく使われます↓

“Good luck” は「幸運を」というよりも「上手くいきますように」という願いを込めた言葉です。

なので、これから何かを控えた人に対して幅広く使われる、というわけです。例えば、テストを控えた人には、

  • Good luck on your exam.
    試験がうまくいきますように

なんていう言葉をかけたり、新天地でこれから新生活を始める人にも、

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  • Good luck in Tokyo!
    東京での成功を祈ります

などと声をかけることができます。

日本語では「試験頑張ってね」「東京でも頑張ってね」と言うことが多いと思いますが、これは「うまくいくように」という思いが込められた言葉ですよね。なので “Good luck” がしっくりくるんです。

TokyoSkyWalk

“Good luck” は軽い挨拶代わり?

“Good luck” は相手が「明日、面接なんだ」と言ったときの返しとして使うこともできますが、別れ際にもよく使われるんです。

日本語でも別れ際に「じゃあね、明日の面接頑張ってね」と言ってバイバイすることがありますよね。そんな感じです。

別れ際に相手が面接を控えているのを思い出したら “Bye. Good luck with your interview!” と言って去っていく、というような使い方です。

私が妊娠中のときにも、別れ際に “Good luck with your baby!” とよく言われました。「何かを控えている」というのは必ずしも直近のことでなくてもいいんですね。

“Good luck” と同じようなニュアンスで “All the best” というのもありますよ。

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「頑張ってね」にもいろいろある

今回紹介した “Good luck” は、これから何かに挑戦したり、大きなことを控えている人に対して言う「頑張ってね」でした。

なので、マラソン大会の沿道で応援するようなときの「頑張れー!」のように、現在進行形で何かを頑張っている人の応援には使いません。

日本語の「頑張る」「頑張って」は色んなシチュエーションで使えてとっても便利な言葉だけに、英語にするのが大変な言葉でもあります。英語では場面によって違う表現をしないと違和感があるからです。

今回紹介した以外の場面で使える「頑張って」というフレーズも、今後のコラムで紹介していきたいと思います。

“best” にまつわるコラムはこちら

■ネイティブは “try my best” という表現を、日常生活の中でこんなふうに使います↓

■”make the best of 〜” と “make the most of 〜” の違いとは?

■手紙やメールの結びには “Best regards,” や “Best wishes,” というフレーズが使われることもあります↓


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