“might as well” ってどういう意味?

“sorry” を使わない「すみません」
英語で答えに困る質問をされたら
未来を現在進行形で表すのってどんな時?

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“might as well 〜” というフレーズ、耳にしたことはありますか?

実はこれ「〜した方がいい」とよく訳される、ネイティブがめちゃくちゃよく使う表現なんです。

でも、使われる場面によっては「〜した方がいい」という訳がイマイチしっくりこない、意味が掴みにくいフレーズでもあると思います。

日常会話でよく出てくるだけに、しっかり覚えておきたいですね!

“might as well” って何?

日刊英語ライフではすでにお馴染みのEnglish Grammar in Useにも、”might as well” はちゃんと載っていました。

どんなふうに解説してあるかというと、

We might as well do something = We should do it because there is no better alternative. There is no reason not to do it.

“alternative” とは「(〜に)代わるもの」とか「代案」といった意味なので「他にもっといい案がないので、それをした方がいい。それをしない理由がない」ということのようです。

どうでしょうか?何となく分かりましたか?

これだけではちょっと意味が分かりにくいかもしれないので、一緒に載っていた例文も見てみましょう。

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[シチュエーション]
Rose and Clare have just missed the bus. The buses run every hour.

Rose: What shall we do? Shall we walk?
Clare: We might as well. It’s a nice day and I don’t want to wait here for an hour.

1時間に1本のバスが行ってしまったばっかりで、「どうする?歩く?」と聞かれて “We might as well.” と答えています(”well” の後の “walk” が省略されています)。

ここでは、天気がいいし、ここでじっと待っていたくないから<歩いて行く>より他にいい案(選択肢)がない、<歩いて行く>ことをしない理由がない、というニュアンスになります。

こんな場合、日本語では「そうした方が良さそうだね」と言えばしっくりきますよね。これが “might as well 〜” が「〜した方がいい」と訳される理由です。

bus stop

“might as well”、どんな時に使う?

そんな “might as well” なので「本当に〜したいからする!」「それが一番したいからする」というテンションとは違いますよね。それよりもテンションが低い感じ、分かりますか?

その時のシチュエーションを考えて、それが一番良さそうだからそうしよう、それをしない理由が見当たらないしね、ぐらいのテンションなんです。

例えば、こんな例を挙げてみましょう。

あなたは奥さん(もしくは旦那さん)とスーパーに行きました。シャンプーを買おうとしたら、いつも1つ1,000円のところが、セールで2つ1,500円になっていたとします。

そこで “We might as well buy two” が使えるんです。

今は1つあれば十分だけど、2本買ったら安いし腐るものでもないから買っておいたら(買っておいても)いいね、という感じです。この場合は「せっかくだし、買っておいてもいいね」という訳でもしっくりきますよね。

あるいは、お昼休みにラーメン屋さんで味噌ラーメンを注文したのに、間違えて豚骨ラーメンが出てきたとしましょう。あなたは急いでいて、豚骨ラーメンも好きなので豚骨ラーメンを食べることにしました。

こんな時は “I might as well eat it” と言えるんですね。

日本語訳だけにとらわれないで

“might as well” のイメージは何となく分かりましたか?

「〜した方がいい」という訳が必ずしも当てはまらず、場合によっては「せっかくだから〜する」「どうせだから〜する」がしっくりくる場合もありますが、ポイントは、その時の状況で判断して “Why not?” 的に「それも悪くないからする」 というニュアンスを持っている、ということです。

なので、最初に紹介したバスの例のように、出された提案に対して “Yes” の返事として使われることも多いんです。そして、この場合は “Might as well.” と短く省略されることが多いです。

「〜した方がいい」という日本語訳だけにとらわれないで、ニュアンスをしっかり感じ取ってくださいね。

他にもある「〜した方がいい」の表現

今回紹介した以外にも「〜した方がいい」を表す英語表現はいくつかあります。こちらもぜひ参考にしてみてくださいね↓



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