日本人が陥りがちな間違い canとdo

よく耳にする “was going to” ってどんな意味?
“Long time no see” を使わないネイティブの「久しぶり」
自己紹介での意外な落とし穴

スポンサーリンク

今日は問題からスタートです。下の文章を英語にしてみて下さい↓

「あなたはお酒が飲めますか?」

さて、あなたはどんな文章を作りましたか?

「〜できますか?」という質問

「飲めますか?」ということは「〜できますか?」ということなので “can” を使って “Can you drink alcohol?” という文章を思い浮かべる人も多いのではないでしょうか。

でも実は “drink” という単語には「◯◯を飲む」という意味の他に「お酒を飲む」という意味もあるので、わざわざ “drink alcohol” と言わなくてもいいんです。

これは日本語でも一緒ですよね。「今日飲みに行く?」と言えば、お酒のことです。誰も「何を飲みに行くの?」と聞き返したりはしません。

だからと言って、ネイティブに “Can you drink?” といきなり聞くと、”Drink what?” と返されるかもしれません。

では、何で伝わらないのでしょうか?

そもそもの “can” の意味

「〜できる」という意味はみなさんご存知の通りです。
学校の授業でも「can = できる」と習いましたよね。

スポンサーリンク

でも、この “can” は実は「能力が備わっている」という意味の「できる」なんです。

お酒が飲めるのも、アルコールを分解する能力がありますか?という意味なら正解かもしれませんが「普段、お酒を飲みますか?」という意味での質問の場合、飲むこと自体に特に能力は要しませんよね。

なので、”can” で聞かれるとちょっと不思議な感じがしてしまうんです。

では、何て聞けばいいのでしょうか?

日本語でも、こう言いませんか?

ちょっと想像してみて下さい。

ある人と初めて食事に行ったとします。まずはドリンクの注文です。自分は「やっぱり最初はビールだな」と思っていても、相手がお酒を飲めるか分からなかったら、ちょっと気を遣ってこう聞きませんか?

「お酒は飲まれますか?」と。

この「飲まれますか?」は、もちろん「飲むことができますか」ということを意図しているのですが、実は「飲む習慣があるかどうか」を聞いてます。なので「家ではあまり飲まないんですが・・・」とか「毎日飲みますよ」と答えたりしますよね。

Deschutes Beer

では、これらを踏まえて「お酒が飲めますか?」は、英語でどんな文章にしたら伝わるのでしょうか?

「日本食は食べられますか?」

これもよく似た類いの、英語にすると間違えやすい文章ではないかと思います。

相手の能力を聞いているのではなくて、その習慣があるかどうかと質問するとうまく伝わりやすいです。

では、習慣がありますか?と尋ねたいときは何て聞けばいいのかというと・・・

Do you …?” です。
シンプルに現在形を使えば、習慣をあらわすことができます。

「お酒飲めますか?」は “Do you drink?”
「日本食は食べれますか?」は “Do you eat Japanese food?” となります。

もし “Can you …?” と聞いても間違っている訳ではないので、心配しないで下さい。その場合は “Yes, I can. But I don’t.” という答えが返ってくることがあるかもしれません。

“Can you speak English?” か “Do you speak English?” か

「英語しゃべれますか?」と聞きたい時に “Can you speak English?” と言うと失礼になるので、”Do you …?” を使ったほうがいいと聞いたことありませんか?

その理由もこれと同じです。

英語という言語を話す、という習慣があるかないかを聞く時に、能力を問う “can” に不自然さを感じる人もいます。「何カ国語しゃべれますか?」も “How many languages do you speak?” が自然です。

「私は英語と日本語が話せますよ」も “I speak English and Japanese” となって、”can” はあまり使われません。

日本語の文章をそのまま英語に直訳してしまうと、何だか不自然な文章になってしまうことがよくあります。

単語を覚えることも大事ですが、単語単体でなく、フレーズで覚えたり、こんな場面ではこういう言い方をする、といったように実際に使われている英語表現から学ぶというのは「伝わる英語を身につける」ためにも、とても大切なことだと思います。

スポンサーリンク

こんな記事もよく読まれています

COMMENTS