色の表現は英語と日本語で違う?

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red、yellow、black、white、blue…色を表す英単語はたくさんありますよね。

でも、日常のふとした時に色の捉え方が日本語と英語では違う、と感じることがよくあるんです。

例えば「白髪」は英語で “white hair” ではなく “grey hair”(アメリカ英語では “gray hair”)なのはよく知られていますよね。

今回は、そんな日本語と英語で異なる色の表現をいくつか取り上げたいと思います!

信号の色を英語で言うと?

日本語で信号の色を言えない人はいないですよね。「青・黄・赤」です。
でも、これを英語で “blue, yellow, red” と言うかというと、そうではありません。

Tel Aviv en el futuro

ご存知の方も多いと思いますが「青信号」は英語で “blue” とは言わず “green” と表現するんですね。日本語では「青」なのに、英語になると「緑」になってしまいます。

さらに、イギリス英語では信号の「黄色」は “yellow” と言わないことも多いんです。

どこからどう見ても「黄色」のあの色も、違う色で表わされるのですが、それは何だと思いますか?

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答えは “amber” です。辞書には「琥珀色」という意味が最初に載っていることが多いですが、実は「黄信号」という意味もあるんです。

イギリス英語では、信号は “green, amber, red” と言うことも多いですが、もちろん “green, yellow, red” も使われています。

「青」か「緑」か

このように、英語では「青信号」が “green” になってしまうのですが、それ以外にも日本語では「青」と表すのに英語では “green” で表現する場合があります。

例えば「青リンゴ」。
英語では “blue apple” ではなく “green apple” ですよね。

実際にはどこからどう見ても「緑」なので “green apple” のほうがしっくりきますが、日本語では「青リンゴ」です。

Some "Granny Smith" apples

他にも、日本語では草木が「青々と茂る」のように、緑を「青」で表すことも多いですよね。
他人のものはよく見えるという例えで「隣の芝生は青い」という表現がありますが、これも英語では “The grass is (always) greener on the other side (of the fence)” と、”green” が使われています。

また「青野菜」も英語では “greens” と言います。

どれも見た目は緑色なので、そのまま英語にすれば間違いようがありませんが、日本語を直訳して “blue” と言ってしまうと絶対に通じません。

色の表現、日本語と英語

あなたの目は何色ですか?と聞かれたら、何と答えますか?

日本人は自分の瞳の色を「黒」と表すことも多いですよね。白目・黒目とも言うので、英語でも “I have black eyes” と表現できそうな気がします。

でも、実は英語では “I have black eyes” といった言い方はあまりしないんです。日本人から見ると「黒色」の目も “dark eyes” や “dark brown eyes” と表現する事が多いです。

他には「恥ずかしくて顔が赤くなった」という場合も “red” よりは “pink” を使うことも多く “She went pink with embarrassment” などと表現します。

“red” も使わなくはないですが、”red” は「怒りで赤くなる」という場合によく使われます。

色の捉え方に常識は通じない?

色の表現をいくつか見ていくと、日本語と英語では色の表現の仕方が違っていて面白いですよね。
日本語では未熟なカンジを表すのに「青二才」「まだまだ青い」など「青」を使いますが、英語ではこれも “green” で表されます。

また、私が先日お店で買い物をしていると、店員さんが紫色の箱を指して “pink” と表現していたのですが、日本人が「薄紫」と呼ぶ色のことを “pink” と言う人が多いように感じます。

さらに、日本の色の常識が海外では常識ではない、ということもあります。
皆さんは太陽の絵を描くとしたら何色で描きますか?

たいていの日本人は赤色やオレンジ色を使うと思いますが、海外では黄色で描かれていることが多いんです。
同じものを見ているはずなのに不思議だな、と思う反面、英語の勉強を通してそんな違いが発見できるのも面白いなぁと思います。

■普段から意識したい日本語と英語の大きな違いは、こちらでも紹介しています。ぜひ合わせてご覧ください!↓


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