“would” が使えるようになる たった一つのポイント

“appreciate” 正しく使えてますか?
“want” を使わずに「〜したい・したくない」
使役動詞の “get”、どう使う?

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皆さん、どんな目的で英語を勉強していますか?

目的や目標は人それぞれ違うと思いますが、英語で会話ができるようになりたいと思っている人は少なくないと思います。

そのためには、会話でよく使う単語やフレーズを集中的に勉強するという方法もありますね。

そんな「会話でよく使う単語」の一つに “would” がありますが、会話の中で “Would you like 〜?” 以外で上手に “would” を使えてますか?

そもそも使い方が分からない

do、did、will とかなら使ってるけど “would” は使い方がよく分からないから会話では使ってないという人、多くないですか?

では、”would” にはどういう使い方があるのでしょうか?

辞書を引いてみて下さい。うんざりするぐらいたくさんの意味や使い方が出てくると思います。これを全部覚えるのは無理です。暗記しても忘れます。

それよりも、数多くの意味や使い方に共通する《would が持つイメージ》を掴めるようになると、ゼッタイに使えるようになります!

“would” は「(もし)…だったら」

これは私が以前一緒に働いていたニュージーランド人の女性の話なのですが、私は彼女から “would” の使い方を教わったと言っても過言ではありません。

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と言っても文法を教えてくれる訳ではなく、彼女は “would” 使いの名手だったんです。

彼女には息子とそのお嫁さん、お孫さんがいて、お嫁さんの悪口を仕事中にずーっと話していたのですが、その会話の中に “would” がしょっちゅう出てきたんです。

例えば「嫁が子ども(彼女から見るとお孫さんですね)をほったらかして友達とカフェに行ったのよ。私だったらそんなことしないわ!」という、よくあるお嫁さんへの不満。

ここに “I wouldn’t do that(私だったらそんなことしないわ)” が出てきます。

cafe

あるいは「こないだ嫁が私に◯◯◯◯って言ってきたのよ。あなたならそんなこと言う?」と、ここに “Would you say that?” の登場です。そして間髪入れずに “I wouldn’t say that!(私だったらそんなこと言わないわ)” で締めくくります。

この “would” のイメージ、何となく伝わったでしょうか?

最初の会話では「もし私だったらそんなことしない」、ニつ目の会話では「あなただったらそんなこと言う?」と、2つとも「(もし)…だったら」と想像・仮定して話をしています。

なので “do” でもないし “will” でもない、”would” がしっくりくるんです。

“would” を使うとオススメも聞ける

その他に、こんな例もあります。

レストランで注文に迷っているお客さんがいたとします。ウェイトレスさんに「あなただったら何にする?」とアドバイスを求めるとしましょう。

これは英語でどう言えばいいのでしょうか?

“What do you recommend?(何がおすすめですか?)” と言うこともできますが、ここでも “would” を使って “What would you have?” と言えるんです。

「あなただったら何にしますか?」という「もし…だったら」パターンなので “do” でも “will” でもなく、”would” なんです。

“would kill” の意味とは?

プラダを着た悪魔という映画がありましたよね。この映画はストーリーも面白いし、使える会話表現がたくさん出てくるのでオススメです。

世界のトップファッションマガジンの鬼編集長のアシスタント職に応募してきた主人公に対して、職場の先輩がこう言います。

“Million girls would kill for this job.”

これが “would kill” ではなくて “kill” だけだったり “will kill” だったら「この仕事のために殺人をする」と断言してしまうので大変なことになります。

でも、実際に人は殺しませんよね。「この仕事のためだったら人殺しもする=この仕事を手に入れるためには何でもする」という例えのニュアンスになるので “would” なんです。

“would” はぼんやりしたイメージ

これだけが “would” の使い方ではないので、他にも辞書に載っているように盛りだくさんの使い方があります。

でも、そこに共通するのは「…だったら〜する」という想像のイメージです。

「仮定法には “would” を使う」とも習いましたが、そんな難しい分類をしなくてもこの「想像のイメージ」が掴めていると “would” がすんなり口から出てくるはずです。

今まで “would” を上手く使えなかった方、今日からは英語を聞いたり話したりする場面で、少しだけ “would” を意識してみてください。日常会話でかなり使われる単語なので、慣れると表現の幅もグンと広がるはずです!

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