副詞の “that” を使えていますか?

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“this” や “that” って、学校の英語の授業ではかなり初めの方に出てきますよね。

“That is a pen”、”Is that a pen?” のような文章が出てきたような気もしますが、今日はそんな「あれ」を表す “that” の使い方のお話ではありません。

「あれ」「あの」だけではなく、”that” には副詞の意味もあるって知っていましたか?

副詞の “that” って何?

さっきから副詞、副詞と言っていますが何のことなんでしょうか?

「あれ、あの」とか「それ、その」と訳される “that” は代名詞と呼ばれるものなので、”That is a pen” の “that” は副詞ではありません。

副詞の “that” が出てくるシチュエーションとは、例えばこんな時です。

あなたがお腹が空いていると知って、お母さんが食べきれないほどの量の夕食を作ってくれました。そんな時にお母さんに向かって言う「お腹空いてるけど、それほど(これを全部食べられるほど)空いてないよ(笑)」のようなセリフ。

これを英語で言うと、どうなるでしょうか?
副詞の “that” を使えば、簡単に言えてしまうんです。

chicken
©nzlife.net

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これは “I’m hungry, but not that hungry” というふうになります。
“I can’t eat that much(そんなにたくさん食べられないよ)” とも言えますね。

あるいは、自分には難しくてできないと思って誰かに頼んだ事が、思いの外簡単に出来てしまって「そんなに簡単だとは知らなかったわ」と言うような場面。

これも英語で言ってみると、”I didn’t know it was that easy” と言えるんです。

これらの “that” が副詞の “that” です。

副詞の “that” は会話でよく使われる

「そんなに(…でない)」「それほど(…だ)」を英語で言うと?と言われると、一瞬考えてしまうかもしれませんが、そんな時に大活躍するのが、この “that” です。

この “that” の定義は、オックスフォード新英英辞典によると、

1. to such a degree; so
2. used with a gesture to indicate size

と書かれています。

これらの “that” の使い方、私は学校で習った記憶はないと思うのですが、日常の会話ではとってもよく登場するんです。

もう少しだけ例文を

例えば、英語がびっしりの分厚い洋書を見て言った「これを読むのに一生かかるよ」に対して「そんなにかからないでしょ」と返すような時。

これも “that” を使って “It wouldn’t take that long!” というふうに言えます。

Hardcover book gutter and pages

また、先日、近所の人と「家賃って高いよね」と話していた時に、私が「近くのあの貸家、週500ドルもするんだよ!」と言うと、それに対して “Are they charging that much??” というセリフが返ってきました。

他にも、上で紹介した辞書の2番目の定義の例としては、例えば、前日に釣りに行った友達との会話を想像してみましょう。

「釣った魚の大きさ、これぐらいあったの?」と手で大きさを示しながら聞いたら「うん、だいだいそれぐらいだった」と答えるような場面では “Yeah, it was about that big” という使い方ができるので、この “that” は便利で使いやすいんです。

ちなみに “It was about this big(これぐらいの大きさだった)” の “this” も副詞です。

早速使ってみよう!

何度も言いますが、日常生活のいろんな場面で使えるのが、この “that” の便利なところです。

誰かが何かを一口食べて「まずい!」と言った後に、他の人が「どれどれ、ちょっとちょうだい。…そんなにマズくないじゃん」のような時でも “It’s not that bad” なんていうふうに使えますよ。

「それほど」「そんなに」の “that”、今日から早速使ってみて下さいね!

副詞って結構大事かも!

副詞って、注目を浴びることは少ないのですが、実は会話上手のポイントなのではないかと私は思っています。

上手に使いこなせると言いたいことがサラッと言えるし、ネイティブもよく使っているので、ナチュラルな表現に近付きます。

これまでに紹介した【副詞】にまつわるコラムもぜひ読んでみてくださいね。



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