“regret” を使わずに後悔を表す方法

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日々の生活の中で、ちょっとした後悔をすることってありませんか?

例えば、毎朝いつも乗っている電車に乗り遅れた場合「もっと早く起きればよかった」と後悔したり、お腹いっぱい焼き肉を食べた後に胃もたれしたら「あんなに食べ過ぎなきゃよかった」と少し後悔したりします。

そんなちょっとした後悔を表すのにピッタリな表現が、今回のテーマです。

“regret” っていつ使う?

「後悔する」を表す単語で一番よく知られているのは “regret” だと思います。

例えば、何かについて「あとで後悔するよ」と言いたい場合には “You’ll regret it” なんていうふうに表現したりします。

また、すでにしてしまった事を「後悔している」なら “regret 〜ing” を使って表します。
例えば、何かを言ってしまった後で「それを言った事を後悔している」なら “I regret having said that” と表せます。

また、”regret to 〜” は「残念ながら(遺憾ながら)〜する」を表す場合に使われる、かなりかしこまった言い方です。

“We regret to inform you that 〜” は手紙の中でよく見かける定番のフレーズで、受け取る人にとって良くないお知らせの場合に使われます。

でも、日常のちょっとした「もうちょっと早く起きれば良かった」や「食べ過ぎなきゃよかった」を表す時に “regret” を使うことはほとんどありません。

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その代わりに、ネイティブがとってもよく使うフレーズがあるんです。

“should have” は絶対に使いこなしたい

日常のちょっとした後悔を表すのに最もよく使われるのが “should have + 過去分詞” のパターンです。

“should have + 過去分詞” は何となく知ってるけど、なかなか使いこなせない・・・という方はいませんか?

一見、ちょっとややこしそうで舌を噛みそうですよね。
私もニュージーランドで生活をするまでは、実際にそれほど使われるとは思ってもいませんでしたし、自分では使いこなせないフレーズの1つでした。

でも、これを耳にしない日はないというぐらい、”should have + 過去分詞” はネイティブがよく使う表現の1つなんです。

日常の「〜すればよかった」という、ほんのちょっとしたことに使えます。大げさなものではなくても、ちょっとした後悔を表すのに気軽に使えるのが特徴です。

では、実際にどんなふうに使うのか見てみましょう。

“should have” とは聞こえない

“should have” は、実際に話すときにはハッキリ “should have” と発音されることはほとんどなく、”should’ve” と短く発音されるので “should of” のように聞こえます。

実際に “should of” と書いてしまうネイティブもよくいるので、”should have” とハッキリ発音するよりも “should of” を短く言ったほうが通じます。

では、次に実際の使い方を見ていきましょう。

Hurry up Leonie, we are late...
© The Preiser Project

冒頭に出てきた、電車に乗り遅れた場面では “I should’ve got up earlier” と言えば「もっと早く起きれば良かった」という、ちょっとした後悔のニュアンスが簡単に表せます。

そして、もう1つ「あんなに食べなきゃよかった」は “I shouldn’t have eaten that much” で、食べ過ぎたという後悔を表すことができます。

また、自分のちょっとした後悔を表すだけでなく、口調によっては相手を責める場合に使われることもあるんです。

例えば “You should’ve told me” は柔らかい口調で言うと「言ってくれれば(教えてくれれば)よかったのに」と、とれますが、キツイ口調で言うと「教えてくれるべきだったわね」という、少し相手を責めるようなニュアンスにもなります。

また、相手をたしなめるような “You should’ve been more careful” といったような使い方もあるので、”You should have 〜” は色んなニュアンスを表すことができるんです。

口に出して練習することが大切

頭では分かっていても、”should’ve + 過去分詞” のフレーズは言い慣れないと口が回らなかったりするので(笑)、実際に口に出して練習してみることをおすすめします。

例えば、傘を忘れた日に限って雨が降った時などに “I should’ve brought an umbrella” などと小さくつぶやいてみてもいいかもしれませんね。

生活の中のちょっとしたことに使えるので、練習してどんどん使ってみて下さい!

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