英語で道案内ができますか?前編

「お待たせしてすみません」って英語でなんて言う?
単位の英語、どうやって読む?
“go to the school” は間違いじゃない?

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街を歩いていて、英語で道を聞かれたことはありますか?

急に英語で話しかけられたらドキドキするかもしれませんが、相手は探している場所を見つけられなくて困っているはずです。

「英語で説明なんてできない・・・」と言わずに、知っている場所だったら手伝ってあげたいですね。

地図を書いてあげたり、近くならそこまで連れて行ってあげられるといいのですが、毎回それができるとは限りません。

今回と次回の2回にわたって、口頭で道案内する時に役立つフレーズを紹介したいと思います。

道案内、その前に

まずは、道案内の表現を紹介する前に、知っておきたい3つのポイントがあります。

①道案内で使える表現はたくさんある
人によって言い方が違ったり、使う単語が微妙に違ったりします。
表現には色んなパターンがあるので、このコラムで紹介するのは、ほんの一例です。

②道案内でよく出てくる down / up の使い方
“Go down the street” という表現がよく使われますが、この “down” は必ずしも坂を下りていく、とは限りません。

英語では、平坦な道でも自分から遠ざかっていくのを表す場合に “down”、近付いてくる場合に “up” を使うことがよくあります。

③”block” の概念
日本語で道案内をする時には「2本先の通りを右に」なんていう表現をしますが、英語では “block” を使って表現することも多いです。

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“block” とは「区画」という意味ですが、通りと通りに挟まれた一区間が “block” です。ちょうどピッタリの写真がありました↓

Block 37 on Block 37 bench
© Ann Fisher

この地図の白い線が道だとすると、赤色・灰色や茶色の部分が “block(s)” と呼ばれるところです。

では、まずは道を聞かれる時のフレーズから見てみましょう。

「〜への行き方を教えて下さい」

海外では自分が尋ねる側になるかもしれないですよね。そんな時にも役立つ、道に迷った時に使えるフレーズから紹介しましょう。

道を尋ねるには「〜へはどう行ったらいいですか?」が定番ですよね。

まずは、知らない人に話しかけるので “Excuse me” から始めると、丁寧でいいと思います。(「すみません」 について詳しく知りたい方はこちらからどうぞ)

ここでは、駅の場所を聞いてみることにしましょう。

“Excuse me, could you tell me how to get to the railway station?” が一般的によく使われる表現です。

“Excuse me, I’m looking for the railway station. Do you know where it is?” も使えます。
これは、行き方を直接聞くのではなく、相手がその場所を知っているか尋ねているだけですが、知っている場合は行き方を教えてくれるはずです。

ちょっと違うパターンで「駅はこの近くにありますか?」と聞きたい時には、”Excuse me, is there a railway station nearby?” と聞くこともできます。

「ここからどのくらい遠いですか?」”How far is it from here?” も覚えておくと役に立ちます。
「歩いて10分ぐらいですよ」は “It takes about ten minutes”、”It’s about a ten-minute walk” や “It’s ten-minutes’ walk” でOKです。

「すみません、分かりません」

助けてあげたいけど、自分がそこの土地勘がなくて答えられない場合もありますよね。そんな場合は “I don’t know” だけではなく、こんな言い方もあります。

“Sorry, but I don’t know this area very well.”
“Sorry, but I’m not familiar with this area.”
「ごめんなさい、この辺は詳しくないんです」という言い方ですね。

“Sorry, I’m not from here.” は「ここの出身ではないんです」が直訳ですが「この辺りのことは詳しくない」という意味になります。

また、あなた自身もたまたまそこを訪れているだけ、という時もありますよね。

そんな時には “I’m just visiting (here)” と言うだけでも、相手に「知らないんです」という意図が伝わります。

Lost in Japan-215
© Calvin

自分が分からなくても、もし近くに誰か人がいれば、他の人に聞いてあげてみるのもいいですね。

ただ、ここで一つ注意です。
誰かに聞いてあげようとして、何も言わずにいきなりどこかに行ってしまうと、聞いた本人は「あれ?どっか行っちゃった…」と思ってしまう可能性が高いです。

そんな場合には「分からないんです」に続いて「ちょっと他の人に聞いてあげますね」と言ってから、その場を離れるといいですね。

さて、これは英語で何て言ったらいいでしょうか?

“I’ll ask someone for you” と言えば、「あぁ、誰か他の人に聞いてくれるんだ」と分かってもらえるはずです。

続きは後編で

後編では、実際の道案内で役立つ単語やフレーズを紹介していきます。
地図を使ってのシミュレーションも登場する予定ですので、お楽しみに!

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