意外とよく使う英語の “handy” ってどんな意味?

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「ハンディー」と聞くと、どんなものを思い浮かべますか?

手で持つタイプの小型の掃除機が「ハンディークリーナー」と呼ばれたり、Sonyの商品に「ハンディカム」という小型のビデオカメラもあるように、何かと小型の物を連想しませんか?
携帯できる持ち運び便利なものを「ハンディータイプ」と呼んだりもしますよね。

「ハンディー」は英語の “handy” から来ていると思われますが、実はちょっとだけニュアンスが違うんです。

英語でも “handy” は使う?

使うか使わないかと言われれば、使います。”handy” はちゃんとした英語の単語です。
私の住むニュージーランドでも、この単語を耳にする機会がたくさんあります。

でも、よく使われる英語の “handy” は、日本語の「小型の・携帯できる」という意味とはちょっと違うんです。どんな意味だと思いますか?

ヒントを出してみましょう。

ある大手ホームセンターのオンラインショッピングサイトで “handy” と入力して検索してみると、数ある商品の中からこんな物たちが検索結果に表示されました↓

  • シングルベッド用マットレス
  • 超特大の姿見
  • 10ℓのプラスチックバケツ
  • 3段の脚立
  • 木製のハンガー20本パック

と、こんな感じです。
さらに極めつけは、広いお庭でしか使えないような本格的BBQグリルが出てきました↓

Gas BBQ

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どれもこれも、日本語で言う「ハンディー」には当てはまりません。小型どころか、むしろかさばるものばかりですよね。

英語の “handy” とは、実はこんな意味なんです↓

“handy” の意味①

オックスフォード新英英辞典で “handy” の定義を調べてみましょう。

1. convenient to handle or use; useful

と書いてあります。
上の検索結果に出てきた物たちは「便利な、役に立つ」という意味で “handy” だったんですね。必ずしも小型の物を指す訳ではありません。

実際に、ハンガー20本セットの説明には “a handy bulk pack(便利なお徳用パック)”、プラスチックバケツには “handy for the laundry(お洗濯に便利)” と書かれていました。

「便利な」は “convenient”、「役に立つ」は “useful” などが思い付きやすいですが、カジュアルな会話では私はむしろ “handy” の方が耳にすることが多いです。

また、”handy” は物だけに使われるのではなく、”handy tips(役立つヒント)” というふうに使ったり、DIYや家まわりの修理なんかをちょいちょいとやってのけてしまう人(またはそれを職業にしている人)のことを英語では “handyman” と呼んだりもします。

“handy” の意味②

オックスフォード新英英辞典には、こんな “handy” の意味も載っています。

ready to hand

この意味でもよく使われますが、どういう事かと言うと「手近にある」ということです。

例えば “Always keep a first-aid kit handy” と言うと「救急箱を(すぐ利用できるように)いつも手近なところに置いておきなさい」といった意味になります。

The American National Red Cross First Aid Kit

また「手近な」という意味から「◯◯の近くで便利な場所に位置している」といった意味でも使われるんです。

不動産の広告にも “This house is handy to schools, bus route and town” などと書かれていれば「この家は学校・バスのルート・街に近くて便利です」ということです。

英語の “handy” は、日本語のニュアンスとは少し違って、これら①と②の意味で使われることが多いんですね。

「小型の」「持ち運びできる」は英語で?

では、日本語で「ハンディー」と呼んでいる「小型の」「携帯用サイズの」は英語で何と言うのでしょうか?

「(通常より)小型の」を表す場合には “compact” がよく使われますが、これは「手頃な大きさの」「普通の規格サイズより小さく作った」というニュアンスなので、絶対的に小さい物を指すとは限りません。

“compact car” をイメージするとわかりやすいかもしれませんね。確かに小型ですが、携帯できるわけではありません。

ただ単に「小さい」を表す場合には “small” や “mini” が使われ、「軽量の」は “lightweight”、「携帯用の」という意味を表す場合には “portable” と使い分けられることが多いように思います。

日本語の「ハンディー」の使い方にもよりますが「便利な」ではなく単に「小型の」という意味なら和製英語になってしまうので注意して下さいね。

微妙な和製英語たち

和製英語の中には「ソフトクリーム」「インロック、インキー」などのように完全に和製英語のものもありますが、英単語として存在するものの日本では意味を履き違えて使っているというものもあります。

そんな、日本では本来の意味とは違う意味で浸透してしまっている表現を取り上げたコラムの一部を紹介します。ぜひ参考にしてみてくださいね。




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