“grandmother” だけじゃない、英語の「おばあちゃん」

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学校の英語の授業で「家族の呼び方」を習いましたよね。

「お母さん」は “mother”、「お父さん」は “father”、「おばあちゃん」は “grandmother”、「おじいちゃん」は “grandfather” だと習いました。

でも、実際には「私のおばあちゃんがね・・・」と話す時に “my grandmother” と言う人はそれほど多くないかもしれません。

では、実際の会話の中では、おばあちゃんのことを何と呼ぶのでしょうか?

まずは「お父さん」「お母さん」

「おばあちゃん」の前に「お父さん」と「お母さん」の呼び方について、少し触れたいと思います。

上にも出てきたように、英語では “father” “mother” と言うと学校では習いました。

でも、実際の日常のカジュアルな会話では “my father” や “my mother” よりも “my dad” や “my mum(アメリカ英語では mom)” と言う人が多いです。

辞書には《小児語》と書かれていたりしますが、親しい人と話す時には大人でもかなり多くの人が使うことに、ニュージーランドに来た当初は驚きました。

「お父さん」と「お母さん」がこんな感じなので、「おばあちゃん」もある程度予想できると思いますが、実は “grandmother” だけではなく、あまり聞き慣れない呼び方まであるんです。

「おばあちゃん」のバリエーション

まずは “grandma” です。これはご存じの方も多いと思います。「グランドマ」ではなく「グランマ」と読みます。

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さらに “gran” や “granny” と呼ばれることも多いんです。

ちなみに、ニュージーランドでは以前、Holiday concern about ‘granny dumping’ at hospitalsというニュースが注目されていました。

連休に家族でホリデーに出かけるために、お年寄りを病院に預ける人がたくさんいたそうです。

“dump” とは「捨てる」という意味があるので、”granny dumping” というタイトルを見た時に、私は「姨捨(うばすて)山」を想像してちょっと切なくなりました・・・

少し話が逸れましたが、他にもある「おばあちゃん」の表現を見てみましょう。

意外と知られていない「おばあちゃん」

これはイギリス英語圏での呼び方のようですが、ニュージーランドでは、おばあちゃんのことを “nana” と呼ぶ人もとっても多いです。

初めて聞いた時には「ナナって誰かの名前かな」と思ったのですが、実は「おばあちゃん」を表す英語だったんです。人によっては “nanny” や “nan” と呼ぶ人もいるようです。

これらの呼び方は大人の若者でも使っている人がいますが、分類では幼児語とされています。

また、おばあちゃんが2人いる場合は、片方のおばあちゃんを “grandma” と呼び、もう1人のおばあちゃんを “nana” などと呼び分けている事もあります。

Great Grandma Doudt-013.jpg
© Anthony Doudt

「おじいちゃん」は?

「おばあちゃん」がこれだけたくさんの呼び方があると、「おじいちゃん」も気になりますよね。

おじいちゃんは、”grandfather” が正式とされていますが、これも会話では “grandpa” や “grandad / granddad” と呼ばれることが多いです。

他には “pop” というのも聞いたことがあるのですが、おばあちゃんのように豊富なバリエーションは聞いたことがないので、どなたかご存じでしたら教えて下さい!

ちなみに「おばあちゃん」も「おじいちゃん」も、”grand-” がくっついていますが、この “grand-” とは「1親等隔てた」という意味なので、親族にしか使いません。

親族ではない「おばあさん」「おじいさん」

親族ではない年配の方を「おばあさん」「おじいさん」と表す場合には “grandmother” や “grandfather” は使わずに、”elderly lady / gentleman (man)” などと言います。

“old” は失礼になる場合があるので、本人を目の前にして使うことはなく、それ以外の場合でも使う際には注意が必要です。

また、名前を知らない人に咄嗟に呼びかける場合には、年齢を問わず使える “Excuse me, ma’am” や “Excuse me, sir” が使われることが多いので、こちらも合わせて覚えておくといいですね。

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