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ネイティブがよく使う!”sorry” の活用法

「〜しましょうか?」に “Shall I” は使わない?
“What do you say?” で表す「どう思う?」
思い出せない時に使う「〜だっけ?」を英語で表す方法

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以前、“Sorry” って言われたら何て返す?というコラムで “(I’m) sorry” への「返し方」を紹介しましたが、今回は “sorry” という単語自体にスポットを当ててみたいと思います。

誰でも知っている “sorry” ですが、ネイティブは巧みに “sorry” を使いこなします。

今回は、使えるとグッと表現力が高まる “sorry” の活用法のお話です。

「お気の毒に」の “sorry”

“sorry” の「ごめんなさい」以外の意味として「お気の毒に」が思い浮かんだ方もいると思います。

  • I’m sorry to hear your mother is unwell.
    お母さんの体調が悪いと聞いてお気の毒に思います
  • I’m so sorry to hear about your daughter.
    娘さんのこと、お気の毒です

というような使い方をしますよね。会話の中で使われる、もうちょっと短い、

  • I’m sorry to hear that.
    それはお気の毒に

も、何か不幸な話などを聞いた時に返す、お決まりのフレーズです。

「かわいそう」って英語で何て言う?のコラムでも紹介しましたが、誰かに同情して「かわいそう」と言いたい場合には、

  • I feel sorry for him/her.
    かわいそうに…

と言うことができます。

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また、誰か大切な人を亡くした人に対して「お気の毒に」という気持ちを表す、

  • I’m so sorry for your loss.
    お悔やみ申し上げます

にも “sorry” が登場します。

軽い「ごめんね」「失礼」を表す “sorry”

  • Sorry about that.

というのを聞いたことがありますか?

学校で習った記憶は無い気がするのですが、実はこれが日常生活でとってもよく使われます。

例えば、カフェでレジの人がすぐに注文をとれない時などには “I’ll be with you in a minute” などと言って、今やっていることを終らせてから、”Sorry about that” と言いながら戻ってきて注文を聞いてくれたりします。

その他にも例を挙げていくとキリがないほど、ちょっとした「ごめんね」の意味で使われますが、謝罪の意味で自分が悪かったと謝る深刻な「ごめんなさい」には使われません。

その理由は、次に挙げる2つの文章に隠されています。

“sorry about” と “sorry for” の違い

ここに、こんな2つの文章があります。違いはなんだと思いますか?

例文A:I’m sorry about the mess in my room.
例文B:I’m sorry for what I said to you yesterday.

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AとBの違いは何でしょうか。
2つの文章をよーく見比べて下さいね。

mess

Aの文章には “sorry about“、Bの文章には “sorry for” が使われていますね。
その違いはこうです。

Aのシチュエーションは、誰かが自分の部屋に来て、部屋のちらかり具合を詫びています。
では、Bはどうでしょうか?昨日誰かに対してひどいことを言ったんでしょうね。その事を謝っています。

一見、AもBも何かを謝っている点では同じに見えますが、実は微妙にニュアンスが違うんです。

Aは「その状況」を詫びているのに対し、Bは「自分がした行為」を詫びています。これが “about” と “for” の違いとなって表れてくるんですね。

基本的に “for” を使うときは自分が悪い、と自分の非を認めるニュアンスで使われます。

それに対して “about” は自分がコントロールできない状況にも使われるので、”I’m sorry about the situation” は、謝っているように見えますが、実は自分の非だけではないというニュアンスを含んでいます。

“I’m sorry” 以外でも sorry を使ってみよう!

慣れるまでは、フレーズを丸暗記して「こんな時にはこう言う」という練習方法も効果的かと思います。

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ネイティブは意外とこんな基本的な単語で会話しているので、”sorry” も単語自体のニュアンスを理解して自分で使えるようになると、表現の範囲も広がるはずです!







■”I’m sorry” と言われた時の返し方は、こちらで紹介しています↓

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