“Thank you”と言われたらなんて返しますか?

“become” を使わずに「君はいいパパになるよ」
「薬」「薬局」って英語でなんて言う?
「その通り」とは関係ない “You’re right” ってどんな意味?

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先日はワンランク上のThank youの使い方というコラムをお届けしましたが、英語では “Thank you” という言葉を本当によく使います。

単に “Thank you” と言うこともありますし、相手が自分にしてくれた行為に対して具体的に感謝を述べる “Thank you for 〜” もとてもよく使われます。

それだけ “Thank you” がよく使われるということは、相手から言われる機会も多くなるということですよね。

みなさんは “Thank you” と言われた時、何と言って返していますか?

“You are welcome.”

学校の英語の授業では「”Thank you” と言われたら “You are welcome” と返しましょう」と習いませんでしたか?

そして、この “You are welcome” は「どういたしまして」という意味だと教わったような気がします。

でも、日本語で「ありがとう」と言われた時に毎回「どういたしまして」と返すわけではないですよね。他にも「いえ」「いえいえ」「いいえ」とか「こちらこそ」と言うことも多いと思います。

英語でも同じです。”Thank you” への返し方は “You are welcome” だけじゃありません。

たくさんある “Thank you” の返し方

他に思いついたものをササッと挙げてみると、

  • No problem.
  • Not a problem.
  • No worries.
  • That’s OK.
  • That’s all right.
  • Not at all.
  • Don’t worry about it.
  • Don’t mention it.
  • (It’s) my pleasure.
  • Anytime.
  • You bet.   ※カジュアル
  • Sure. ※カジュアル

「問題ないよ」「全然気にしないで」「どういたしまして」「いつでもどうぞ」と、色んなフレーズがありますが、ニュージーランドで私がよく耳にするのはダントツで “No worries” です。

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これは、”No problem” や “Not a problem” のように「大したことないですよ」というニュアンスでカジュアルに返す、ニュージーランドやオーストラリアで特によく使われるフレーズですが、アメリカでも使われているようです。

カジュアルな接客の店では店員さんがお客さんに対しても使ったりするので、日々の生活で結構な確率で耳にします(さすがに高級レストランでは使われませんが…)。

■他には “You’re right” という返し方もあります↓

ちょっと変化球な “Thank you” の返し方

“Thank you!” と言われたら「いやいや、こちらこそありがとう!!」と言いたい場面ってないですか?そんな時には、

  • Thank YOU!

という返し方もあります。後ろの “you” を強く発音して「Thank you=あなたに感謝します」の「あなた」を強調することで、 相手に感謝の気持ちを表すことができるので、私はこのフレーズが結構好きです。

Thank You

他にも、”Thank you” に “Thank you” で返すことがあります。例えばパーティーに招待された時などに、

  • Thank you for coming. -Thank you for having me.
    「来てくれてありがとう」「招待してくれてありがとう」

みたいな感じですね。

ネイティブは “You are welcome” を使わない?

私が日本にいた時に「”You are welcome”と返すと、ちょっと上から目線になるからイヤミに聞こえる」と聞いたことがありました。なので、私はそれを信じて一時期あまり使わないようにしていたことがありました。

でも、私の周りのネイティブは普通に “You are welcome” も使います。ただし、”You’re welcome” です。”You are” とハッキリ言うことはあまりないように感じます。

カフェでコーヒーを運んできてくれた店員さんに “Thank you” と言うと “You’re welcome” と返ってきますし、人に道を教えてもらって “Thank you” と言っても “You’re welcome” と返ってきます。
「◯◯してあげたぜ」なんていう上から目線で言っている雰囲気はゼロです。

もっと丁寧な返し方としては、

  • You’re very welcome.
  • You’re most welcome.
  • You’re more than welcome.

と言われることもあります。

なので、私はそれ以来 “You’re welcome” も使うことにしました。個人的には「あなたの “Thank you” を受け止めましたよ」ぐらいのニュアンスだと思っています。
カジュアル過ぎず丁寧な表現なので、一番使いやすいのではないかと思います。

いろんな返し方、どう使い分ける?

  • No problem.
  • Not a problem.
  • No worries.
  • That’s ok.
  • That’s all right.

などは、あまり大したことのない、ちょっとした “Thanks” や “Thank you” に返す時に使われます。

他の表現で使い分けの注意点を挙げるとすれば、

  • My pleasure.
  • Anytime.

を使う場合には少し気をつけるといいかもしれません。

“My pleasure” は直訳すると「私のよろこびです」なので、ほんのちょっとしたことや何でもないことに対する “Thank you” や “Thanks” に使うと不思議な感じになってしまいます。

例えば、道をゆずってあげて “Thank you” と言われた時に “My pleasure” はしっくりきませんが、カフェで美味しいコーヒーを淹れてくれたバリスタさんに “Thank you” と言って “My pleasure” と返されるのはピッタリくるカンジです。

また、”Anytime” は「いつでもどうぞ」なので、もう二度と会わない他人に使ったらちょっと不思議なことになります。

  • Not at all.
  • Don’t mention it.

は個人的な意見ですが、他の表現に比べて日常生活ではあまり耳にしないように感じます。

でも、それほど神経質に「この場面ではどれを使うのが正解かな?」と悩まなくても大丈夫です。1つだけが正解ということはありません。

“Thank you” と言われたら必ず返そう

どんな場面でどの返し方が最適なのかと毎回悩んでいたら “Thank you!” と言ってくれた相手は立ち去ってしまいますよね。それでは本末転倒です。

“Thank you” と言われたら “You are welcome” でも何でもいいから返す → 慣れてきたら違うパターンも入れてみる、でいいと思います。返すことがとっても重要なんです。お礼に対して無言でいるのが失礼なのは日本語でも同じですよね。

そして、自分からも積極的に “Thank you” を使ってみましょう!そうすると、相手がどうやって返してくるのかも観察できますよ。

きっとそれが上達の一番の近道になると思います!

■同じように “Sorry” にもスムーズに返せるようにしておきたいですね↓

“Thank you” にまつわるコラムはこちら

いつもの “Thank you” にひと工夫!ネイティブっぽい “Thank you” の使い方とは?↓

“Thanks”、”Thank you”、そして “Thank you very much” の使い分けは、こちらをご覧ください!↓

英会話の基本だからこそきちんと使いたい “Thank you” と “Please”↓

ちょっとフォーマルな「ありがとう」には “appreciate” もよく使われます↓

「ありがとう」を “Thank you” を使わずに表す方法とは?↓

イギリス英語の「ありがとう」と言えば、”Cheers”↓

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