英語の相槌表現、覚えておきたいフレーズとテクニック!

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英語で会話していて、いまいち会話が弾まないなーと悩んでる人はいませんか?

私は日本で英語を勉強していた時、相手の言っていることは何となく理解できても、上手に相づちが打てなくて会話が長続きしないというのが大きな悩みでした。

その後ニュージーランドで働くようになって、お客さんと話す機会も増えて、相手が会話の間にどんなあいづちを挟んでくるのか必死で盗んでみました(笑)ので、今回はそんなお話です。

あいづちのバリエーションは多いほうがいい

日本語で友達と話をする時のことを思い出してみてください。

自分が誰かに話をしている時って、相手がそれについてどう反応するか無意識のうちに観察してませんか。相手が無反応だったり、反応が薄かったら会話がそれ以上進まないのもうなずけます。

英語の会話でも一緒です。向こうは話したいことがあって話してきているので、こちらの反応が気になっているはずです。

英語ネイティブではないということを差し引いても、同じ “Yes” や “Really?” しか返ってこなかったら会話がイマイチ膨らまなくなりますよね。

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かといって、自分の思うことを英語で自在に英語で言えたら会話はどんどん膨らむんでしょうけど、それができたら相づちで悩むこともないんです!

なので、”どんな相づちがいいのか” ではなく、”相づちのバリエーションを色々もっておく” のが会話膨らませ上手への近道ではないかと思うようになりました。

では、どんなものがあるのか見てみましょう。

英語のあいづち表現いろいろ

まずはみなさんご存知の、

Really?

がありますよね。でも、上でも書いたように何度も何度も “Really?” を連発するのはあまりカッコよくないので、そんな時には、

Is that so?

なんかも使えます。あとは「いいね!」と言いたいときには、

That’s great!

もよく使われますが、これも great のところを変えて、

  • That’s awesome!
  • That’s wonderful!
  • That’s amazing!
  • That’s fantastic!

にすることで同じ言葉を反復しなくてよくなります。

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I hope that's not her poker face.

また、相手に同調したい場合には、

  • You’re right.
  • (That’s) true.
  • I think so, too.

などもよく聞きますが、もっと感情を込めて「まさにその通り!」と言いたい時には、

  • Exactly!
  • Totally!

なんかも使えますね。他にも「ひどいね!」とあいづちを打つ時には、

That’s terrible!

も場面によっては使えます。

“Yes” を使わずに “Yes” を表現する

会話の中で相づち代わりに “Yes” を多用していませんか?

“Yes, yes, yes” みたいなのはついついやってしまいがちですが、そこをちょっとこらえて、さらに違う言葉で置き換えてみませんか?

Of course“、”Sure” なんかもありますが、

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Absolutely!

をぜひ使ってみてください。「ほんとにその通り!」といったニュアンスになります。
私の個人的な感覚ですが、ニュージーランドでは “Absolutely!” を使う人がものすごく多いです。

相づちのバリエーションを増やすだけではなくて、感情を込めて言うことによって、相手がもっともっと話したくなるようなムードを作ることもできますね。

一番簡単な相づち、疑問形で返す

最後に紹介するのは、疑問形で返すだけのあいづちです。

このパターンのあいづちは実はとってもよく使われていて、私はこれが意外と一番簡単なあいづちなんじゃないかと思います。

疑問形で返す、というのは例えば、こんな感じです。

  • I went to Paris last month.
    -Did you?
  • I drink beer every day.
    -Do you?
  • I’ve already done that.
    -Oh, have you?

こんな相づちです。なんとなくパターンはつかめましたか?

相手が言ったことに時制を合わせないといけないので慣れるまではちょっと難しく感じるかもしれませんが、相手の言ったことをしっかり聞いて練習を重ねれば、意外と簡単です。

以前の職場で、お客さんに “Chilly, isn’t it?(肌寒いね)” と話しかけたら “Yes, it is! Isn’t it?” と返ってきたことがあって笑いそうになりましたが、これは使える!と思ってからよく耳を澄ませていると、ニュージーランド人はこの手法をよく使っていることに気が付きました。

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今回紹介したいろんな表現方法を組み合わせて、ゼヒ会話の中で使ってみて下さい!そして、会話がちょっとだけ楽しくなった、という方が一人でもいると嬉しいです!

■”Really?” 以外にもあいづちとして使える「マジで?」「本当に?」の表現はこちら↓

英会話に役立つコラム

会話のきっかけの話題探しにお悩みの方は、こちらのコラムもぜひ参考にしてみてください!


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