“Could you 〜?” と “Would you 〜?” 何が違う?

これ、英語でなんて言う?「ふとん」
絶対に覚えておきたい!「目」を使ったイディオム
「それ= it」とは限らない

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「〜していただけますか?」と丁寧にお願いしたい時、どんな表現を使っていますか?
いつも “Could you 〜?” を使っている、という人は結構多いかもしれません。

では、同じように丁寧な依頼の表現とされる “Would you 〜?” は何が違うのでしょうか?

なぜこの2つが丁寧な表現なのかも合わせて見ていきたいと思います!

“Could you 〜?” と “Would you 〜?” はなぜ丁寧?

“Could you 〜?” も “Would you 〜?” も、誰かに何かを頼む時に使う丁寧な表現だと習いましたよね。
でも、現在のことを話しているのに、なぜ過去形を使うのか疑問に思ったことはありませんか?

実はこれは、聞き手との距離を取るための便宜上の過去形なんです。

英語では、現在のことを話す場合に敢えて過去形を使うことによって、相手との距離を置く⇒ストレートな感じを出さない=婉曲的な表現になるということがよくあります。

この「婉曲的な」というのが結構大事で、特に何か頼みごとをする場合には、ズバッと直球な表現よりも、相手があまり負担に感じない遠回しな表現や相手が断る余地がある表現が丁寧な表現とされています。

なので、過去形を使った=相手との距離を取った遠回しな “Could you 〜?” や “Would you 〜?” が丁寧な表現と言われるんですね。

Could / Would
©nzlife.net

“Could you 〜?” と “Would you 〜?”の意味

“Could you 〜?” と “Would you 〜?” の意味の違いを考える時のポイントは、”Can you 〜?” と “Will you 〜?” の違いを知ることだと思います。

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“Can you 〜?” は「〜できますか?」という意味なのはよく知られていますよね。
でも実は、この “can” は物理的にできるというニュアンスを持っていて、”Could you 〜?” の「〜していただけますか?」も物理的に実行可能かどうかにポイントが置かれています。

それに対して、”Will you 〜?” は「〜してくれますか?」です。
快くそれをしてくれるかどうかという相手の意思を尋ねているので、それが “Would you 〜?” の「〜していただけますか?」にも当然含まれているわけですね。

つまり、”Could you 〜?” と “Would you 〜?” は両方とも日本語に訳すと「〜していただけますか?(してもらえますか?)」になるので混乱しがちですが、それぞれが持っているニュアンスは微妙に違うんです。

“Could you 〜?”、”Would you 〜?” を使った例文

例えば、知らない土地で「駅の行き方を教えてくれませんか?」と人に尋ねる時。
“Could you” か “Would you”、どちらを使いますか?

The Lost Explorer

こんな場合には “Would you” でも間違いではないと思いますが、”Could you” が使われることが多いです。
駅への行き方を教えることができるか、ということですね。
この場合に “Would you 〜?” を使うと、快く教えてくれますか?教えるのが嫌じゃないですか?というニュアンスになります。

先日のコラムで紹介した “Would you keep it down?” も、快く静かにしてくれるかどうか、静かにするのが嫌じゃないかどうかを聞いているんですね。

とは言っても、実際はどちらを使っても間違いとは言えない場合が多いです。
ただ、ニュアンスの違いを理解しておくことは大切だと思います。

「丁寧=ベスト」とは限らない

人に何かをお願いする時には、今回紹介した “Could/Would you 〜?” だけでなく、”Would you mind 〜?” や もっと遠回しな “Would you be able to 〜?” を使うこともあります。

ただ、過去形で表す丁寧表現は「距離を感じる=よそよそしい」と受け取られる場合もあります。

あまりよく知らない人に何かをお願いする時や、親しい人でも相手にとって面倒なことを頼みたい時には丁寧な表現が好まれますが、そうではない場合、それほど神経質になることもないように思います。

日本語では年上・目上の人に丁寧な言葉遣いをするのは当たり前とされていますが、これがそのまま英語に当てはまる訳ではありません。
その辺の微妙なところが慣れるまでは難しいですが、相手との関係・その場に合った言葉選びも大切ですね。

■丁寧さを表す過去形について詳しく知りたい方は、こちらの過去のコラムもぜひ参考にしてください!↓

■似た単語やフレーズの【違い】を取り上げたコラム一覧はこちらからご覧いただけます。
また、違いにまつわる以下の人気コラムもぜひあわせて読んでみてください!↓






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