“fruit(果物)” って数えられる?数えられない?

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「果物は好きですか?」を英語で言うと、どうなるでしょうか?

  1. Do you like fruits?
  2. Do you like fruit?

のどちらが自然な英語だと思いますか?

身近な単語なのに意外とうろ覚えな人も多いかもしれない、”fruit” と “fruits” の違いをお届したいと思います!

“fruit” は数えられる?

日本語では「フルーツ」と言うのが一般的なので “fruits” に何の違和感もないかもしれません。

なので、冒頭に出てきた「果物は好きですか?」も、”Do you like fruits?” とついつい言ってしまいそうになりますが、

  • Do you like fruit?
    果物は好きですか?

の方が、実はナチュラルな聞き方なんです。

“fruit” という単語は基本的には【数えられない名詞】です。
「果物」という大きなくくり(グループ)として捉えた “fruit” は【数えられない名詞】なんですね。

“fruit”、どう使う?

では、”fruit” が【数えられない名詞】だと分かったところで、どんなふうに使うのでしょうか?

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上に出てきた “Do you like fruit?(果物は好きですか?)” 以外にも、”fruit” はこんなふうに使われます。

  • I love fruit. / I don’t like fruit.
    果物が好きです / 果物が好きではありません
  • Fruit is good for you.
    果物は体にいいです
  • Would you like some fruit?
    果物はいかがですか?
  • Eat at least two pieces of fruit a day.
    少なくとも1日2つ果物を食べなさい

そして、日本語では「野菜と果物」と言いますが、これは英語では “fruit and vegetables” と言います。語順は日本語と逆になって、”fruits” にならないことにも注意です。

fruit

数えられる “fruit” もある

“fruit” は「フルーツ、果物」というグループで見た場合には【数えられない名詞】だと紹介しました。
でも、”fruit” が【数えられる名詞】として扱われることもあるんです。

それをロングマン現代英英辞典では、こんなふうに解説しています↓

Fruit is used as a countable noun when talking about particular types of fruit

特定の種類を表す場合、ですね。
総称的な「果物」ではなく、ある特定の「種類」を意識した場合には “a fruit” や “fruits” のように言うことがあります。

例えば、以前にもこのコラムに登場した『Peppa Pig』。その『Fruit』というエピソードに、こんな表現が出てきます↓

  • Smoothies can have lots of different fruits in them.
  • Cheese isn’t a fruit. Carrots are a vegetable.

そして、Cambridge Dictionaryには、こんな例文もありました↓

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  • Bananas and other soft fruits bruise easily.

これらはどれも「種類」の話をしていますよね。こんなふうに複数の「種類」を “fruits” と言うことはわりとあって、”tropical fruits” や “citrus fruits” などもその例です。

また、こういった「種類」の話になると数えられる名詞になる【数えられない名詞】には、”meat”、”food”、”wine” なんかもあります。

具体的な「果物」はもちろん数えられます

もちろん、りんご・オレンジ・バナナなど、個々の具体的な果物になると数えられます。

  • I have an apple.
  • I like oranges.

みたいな感じです。言うまでもないかもしれませんね。「バナナが好き、嫌い」のように、その種類全体のことを指して言う場合には複数形にするのが一般的です。

■「りんごもバナナも好きじゃない」を英語で言うと?

数え方にまつわるコラム

■「バナナ1房」「にんにく1かけ」のように、日常生活に出てくる物で意外と見落としがちな物の数え方はこちら↓

■「2ダースの卵」って英語で何て言う?

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