“tell” の絶対に覚えておきたい意味「分かる」

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「分かる」を表す英単語ってどんなものを思い浮かべますか?

まずは、最もメジャーな “understand” を思い付く人が多いかもしれません。でも、英語にはそれ以外にもたくさんの「分かる」という表現があるんです。

今回は  “tell” を使った、日常生活でとってもよく登場する「分かる」の表現を紹介したいと思います!

“tell” の「分かる」は「見て分かる」

“tell” と言えば、誰でも知っている単語ですよね。
でも、”tell me” や “tell you” のような「伝える」「教える」「話す」の意味だけで使っていませんか?

実は “tell” は、”can” や “can’t” と一緒に使って「分かる」という意味で使われることもとっても多いんです。

例えば、よく似たものが2つあったとして、その2つの「違いが分かる?」「違いが分からない」と言うようなシチュエーション。そんな場合はたいてい、

  • Can you tell the difference?
  • I can’t tell the difference.

が使われます。”Can you understand the difference?” とは言いません。その理由は、”tell” と “understand” の意味の違いです。

“understand” は「(頭で)理解する」という意味なのに対して、”tell” は「見て分かる」という「分かる」を表すんです。それを英英辞典ではこう表現しています↓

to be able to see how one person or thing is different from another
(ロングマン現代英英辞典)

be able to see” とハッキリ書いてありますよね。なので「目で見て他との違いが分かる/分からない」を表す場合には “can tell” と “can’t tell” がとてもよく使われるんです。

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“tell” には「識別できる」という意味も

オックスフォード現代英英辞典をひいてみると、こうも書いてあります。

to know, see or judge something correctly

そして、分かりやすいこんな例文が引用されています。

That’s not an original.(それは原本じゃないよ)
How can you tell?(なんで分かるの?)

また、ロングマン現代英英辞典には、こんな定義も載っています。

to know something or be able to recognize something because of certain signs that show this

何かを見たり感じ取ったりして「分かる、識別できる」というニュアンスですね。なので、上の例文のように、

  • How can you tell?
    なんでそうだと分かるの?
  • I can tell.
    そうだと分かるわ

というフレーズでよく使われるんです。使い慣れるまでは “tell” の後ろに何も来ないのがちょっと気持ち悪いかもしれませんが、この “tell” の使い方は会話でとってもよく出てくるので、覚えておくと役に立ちます!

また、”I can tell” の後ろに文章をもってくると「〜ということが分かる」という表現が作れます。

  • I can tell (that) he’s lying.
    彼が嘘をついているのが分かる
  • I could tell (that) she wasn’t happy.
    彼女がハッピーではないのが分かった

みたいな感じですね。

“see” や “get”、”make sense” で表す「分かる」

最後に、他の「分かる」を表すフレーズもサラッと紹介しておきましょう。

●”see” で表す「分かる」

“see” は以前にも紹介しましたが、

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  • I see.
    なるほど(分かります)
  • I see what you mean.
    おっしゃっている意味は分かります
  • (Do you) see what I mean?
    言ってる意味が分かる?分かるよね?

などのフレーズでお馴染みですよね。”I see” は何かを理解した時に発するセリフで、”I see what you mean.” は「あなたが言いたいことは分かります」というニュアンスで使われます。

●”get” で表す「分かる」

“get” も “understand” の意味で、相手が言ったことを受けて、

  • I don’t get it.
    分からない
  • I got it.
    分かりました

と、カジュアルに言う「分かる」を表す場合によく使われます。

●”make sense” で表す「分かる」

“make sense” は話のつじつまが合っていて「分かる」を表します。なので、相槌として「なるほど」と言いたい時に使われることも多いですよ。

どうやって使うのか忘れた方や、詳しい解説はこちらからどうぞ↓

今回紹介した “tell” を含め、日常会話では本当に様々な「分かる」の表現が登場するので、それぞれの違いをしっかり理解して使い分けて下さいね!

復習はこちらからどうぞ

「分かる」を表す様々な表現は、以下のコラムで紹介しています。ぜひこちらも合わせて読んでみてください!↓



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