「遠慮する」という表現は英語にもある?

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「遠慮する」って日本独特なもの、という気がしませんか?

考えてみれば「遠慮する」にもいろいろありますが、グイグイ行かずにちょっと控えめになることや、何かに誘われたけど行かない場合にも「今回は遠慮しておきます」と言ったりしますよね。

また、レストランや公共の場では「おタバコはご遠慮願います」といったフレーズも耳にすることがあります。

そんな「遠慮」を表せる英語表現はあるのでしょうか?

「今回は遠慮しておきます」

例えば友達に “I’m having a BBQ this weekend. Do you wanna come?(今週末にバーベキューするんだけど来ない?)” と誘われたとしましょう。

その週末は特に予定があるわけでもないけど、何となく気が乗らない場合には何と言って断りますか?

予定がある場合には “Sorry, I can’t make it. I’m going fishing this weekend(今週末は釣りに行くから行けないんだ)” などと、行けない理由を言えばいいですが、予定がないと「何となく気が乗らないから」とは言いにくいですよね。

そんな時に日本語では「遠慮しとくよ」と言ったりしますが、実は英語にも同じようにやんわり「(今回は)遠慮するよ」という言い方があるんです。

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それは “I think I’ll pass (this time)” です。

“I think” を付けるのがポイントで「遠慮しておく」とカンジ良く言いたい場面で使えるので、ぜひ覚えておきたいですね。

「ご遠慮願います」

次に、他の人に何かをしてもらいたくない場合の「ご遠慮願います」はどんなふうに表現したらいいんでしょうか?

このような、人に対して「遠慮してください」という言い回しは日本語独特だなぁという気がします。
意味としては「しないで下さい」ですが「ご遠慮願います」と言われるとやわらかいですよね。

例えば、貼り紙などの「おタバコはご遠慮願います」には「(したいことを)差し控える」という意味の “refrain” を使って “Please refrain from smoking” と書かれているのを目にしたことがある方もいると思います。

他には「ご遠慮願います」にちょっと近いニュアンスを感じられるもので “Thank you for not smoking” がありますが、いずれも口語で使うにはちょっと違和感があります。

Thank You for Not Smoking

人に言う時には「遠慮願います」の直訳ではないですが “Would you mind not smoking?” が、やんわり具合では近いような気がします。

また “Do you mind if I smoke?(タバコ吸ってもいい?)” と聞かれた場合には “I’d(= I would) rather you didn’t” のように “would rather not” を使っても、やんわり「してほしくない」を伝えることができます。

「遠慮しないで」

逆に「遠慮しないで」という表現も見ておきましょう。

「遠慮しないで言ってね」「遠慮しないで食べてね」など、口語での「遠慮しないで」には実は “Don’t be shy” というフレーズが使われることも多いんです。

ホームステイなどでご飯を出された時に “If you want more, please help yourself. Don’t be shy” と言われたら「遠慮なく自由にもっと取ってね」という意味になります。

また “If you have any questions, don’t be shy to ask” で「質問があれば遠慮なく聞いて下さい」といった感じのニュアンスになります。

「遠慮しないで」には他にも “Please feel free to contact me(遠慮なくご連絡ください)” のように “feel free to 〜” というフレーズもよく使われます。

また、”hesitate(ためらう・躊躇する)” を使った “Please do not hesitate to contact me/us” なんていうのは手紙やメールでよく使われる「遠慮なくご連絡ください」なので、必ず覚えておきたい表現です。

直訳しようとしない事が大事

今回の「遠慮する・して下さい、遠慮なく」というのもそうですが、そのままピッタリ同じ意味という英語表現はなかなか無かったりします。

そんな時は日本語の意味やニュアンスを紐解いて、同じような、もしくは近いニュアンスの表現を探していくといいですね。

英語の勉強をしていると日本語の勉強にもなるなぁ、と思う今日この頃です。

こちらのコラムも合わせてどうぞ!

人に何かを勧められたり、誘われたりした時に、相手に失礼なく断るフレーズはこちらでも紹介しています↓



また、今回紹介した “Would you mind 〜?” は、周りにいる人がうるさくて「静かにしてください」「静かにしてもらえませんか?」と注意したい場合にも役に立ちますよ↓

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