子どもの敬称は “Miss” と “Master”?

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私が少し前から気になっていたことがありました。

それは、子どもの「敬称」です。

最近子どもの飛行機のチケットを買う機会があったのですが、そこで目にした子どもの「敬称」がちょっと見慣れないものだったんです。

敬称(title)って何?

英語の「敬称(title, honorific title)」と言えば、よく知られているのはこんなものですよね↓

  • Mr / Mr.
  • Ms / Ms.
  • Miss
  • Mrs / Mrs.

アメリカ英語ではピリオドがつきますが、イギリス英語ではつかないことが多いです。

これらの敬称は名前の前に付けて使いますよね。
例えば、飛行機のチケットをインターネットで買う場合にも、このタイトルを自分で選ぶことになっている航空会社が多いです。

ニュージーランド航空では、上で挙げた4つ以外にも “Dr/Prof/Sir/Lord/Capt/Dame/Judge/Hon/Lady/Rev/Sister” などがあって、全部で16個の選択肢から選べるようになっています。

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ところが、子どものチケットには選択肢がたった2つだけなんです。
それは何と何だと思いますか?

子どもにはどんな敬称を使う?

happy friends

ニュージーランド航空の場合、子どもの敬称の選択肢は、

  • Miss
  • Master

の2つです。
私は “Master” という敬称が子どもに使われるのをそれまで知らなかったので、ずっと “Mister” の間違いじゃないかと思っていたのですが、”Master” という敬称がちゃんと存在します。

(old-fashioned) a title used when speaking to or about a boy who is too young to be called Mr (also used in front of the name on an envelope, etc.)(オックスフォード現代英英辞典

子どもには敬称をつけないこともよくありますが、フォーマルに敬称を使う場合には、女の子の場合は “Miss”、男の子の場合には “Master” が使われることがあるんですね。

ちなみに、うちの娘宛ての郵便には、ほぼ全部 “Miss” とプリントされています。

この “Master” の使い方は辞書にもあるように古い使い方のようで、日常生活で頻繁に遭遇するものではありません。でも、航空会社によっては搭乗券に印刷されていたり(”Mstr” と省略されることも)、フォーマルな書類・宛名ではまだ使われていたりします。

少し調べてみたところ、ニュージーランドの市民権の申請でも、16歳以下の子どもの申請用紙には “Mr/Ms/Miss/Master” という選択肢がありました。

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“Mr” は本来は成人男性に使われる敬称ですが、実際のところ、男の子に対して使われる場合もあります。

“Master”、どう使う?

“Master” が男の子の敬称として使われる場合には、口語では【Master+ファーストネーム】で使われます。「◯◯坊っちゃま」みたいなニュアンスですね。
これは、他の “Mr” や “Ms” などの敬称とは違うところです。”Mr” や “Ms” はファーストネームだけが後ろに来ることはありません。

そして、この【Master+ファーストネーム】の使い方は、以前に紹介したイギリスのアニメ『Peppa Pig』の中にも出てきます。
荷物の配達に来た郵便屋さんが、”Special delivery for Miss Peppa Pig and Master George” と言っている場面がこちらです↓

さらに、封筒の宛名では【Master+フルネーム,】が、手紙の書き出しでは【Dear Master+名字,】のように使われることがあります。

もし、今回紹介した “Master” に遭遇した時には「あぁ、あのことか」と思い出してもらえればいいなと思います。

敬称(タイトル)にまつわるコラムはこちら

意外とうろ覚えだったり、きちんと使えていないことが多い「英語の敬称」。
以下のコラムでも取り上げているので、ぜひあわせてご覧ください。

■手紙の書き出しの “Dear” の使い方はこちらで紹介しています。【Dear Mr+フルネーム】は正しい?正しくない?

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■”Ms/Ms.” と “Miss”、”Mrs/Mrs.” の使い分けについてはこちらをご覧ください↓

■フォーマルな手紙では、どんな書き出しにするかによって、使う結びの言葉が変わってきます。

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